Novak Djokovic, der (mehr) perfekte Spieler

Wohin gehen Sie von „perfekt“? Wir finden es heraus.



Im Jahr 2007 schrieb Peter Bodo von TENNIS.com einen vorausschauenden Blogbeitrag mit dem Titel „Der perfekte Spieler“, in dem er auf den damals 19-jährigen Novak Djokovic und sein bemerkenswert ausgewogenes Spiel aufmerksam machte. Es wurde ein weit verbreiteter und oft zitierter Artikel, der angesichts der Prämisse der Geschichte eine spannende Frage offen ließ: Wohin gehen Sie von „perfekt“?



Hier, etwa 16 Jahre später, haben wir ihn gebeten, diesen Beitrag noch einmal zu lesen und zu fragen, was sich, wenn überhaupt, in den vergangenen Jahren geändert hat?— Die Herausgeber

Tennisschlägergriffgröße 4

NEW YORK – Novak Djokovic während seiner gesamten Karriere zu verfolgen, war ein bisschen so, als würde man einem Schwarzweißfoto in Museumsqualität dabei zusehen, wie es in der Dunkelkammer eines Meisterfotografen entwickelt wird. Das Fotopapier mit dem latenten Bild wird in ein chemisches Bad gegeben und nach und nach entsteht ein Bild, manchmal so langsam, dass man nicht merkt, wie stark sich das endgültige Bild von den groben, frühen Umrissen unterscheidet.

So ist es auch mit Djokovic, dem ewigen Grand-Slam-Einzelsieger der Herren und Nummer 2 bei diesen US Open. Vieles am Spiel und an der Person des 36-jährigen Vorbilds ähnelt dem, was er vor über 16 Jahren war – in manchen Fällen sogar unwahrscheinlich. Aber es hat sich auch viel verändert.



Djokovics Elastizität und lange, lockere Gliedmaßen sind immer noch die eines idealen athletischen Körpers. Er verfügt immer noch über eine wunderbare Bewegungsökonomie. Die auffällige Rumpf-Schulter-Rotation und die schnellen Füße, die er 2007 zum ersten Mal zeigte, sind auch heute noch auffällig. Djokovic hatte damals einige Ecken und Kanten, die jedoch mühsam, Grat für Grat, geglättet wurden. Einst anfällig für Wutausbrüche, nutzt er nun Widrigkeiten als Treibstoff.

Novak ist nicht nur ein erbitterter Konkurrent, er hat sich auch zu dem Mann entwickelt, der nichts unversucht ließ. Paul Annacone

Djokovic genoss vom Sprung an Grundlinien-Rallyes, aber wer hätte gedacht, dass er lernen würde, sie zu nutzen, um mit seinem Mut, seiner Konstanz und seinem Schmerz – sowohl seinem eigenen als auch dem seiner Gegner – ein Imperium aufzubauen?



„Novak lässt den Druck bei Ballwechseln immer weiter ansteigen, Stück für Stück“, bemerkte ESPN-Analyst James Blake während eines von Djokovics Frührunden-US-Open-Spielen. „Er hat es nie eilig, bis es sein muss.“

Es ist eine subtile Beobachtung, die auf die fast gemächliche Art und Weise hinweist, wie Djokovic einen Gegner besiegen kann. Es ist das Produkt jahrelanger Disziplin, jahrelanger Experimente und spontaner Entscheidungen.

„36 Jahre alt zu bleiben und weiterhin die gleichen Dinge zu tun wie mit 20, das ist unglaublich“, sagte der topgesetzte Carlos Alcaraz vor ein paar Tagen in Flushing Meadows und verwies auf Djokovics Konstanz und Ausdauer. Alcaraz erzählte auch, wie er, da er die Wiederholung einer bekannten Geschichte vermutete, den Fernseher ausschaltete, kurz nachdem Djokovics Landsmann Laslo Djere letzte Woche die ersten beiden Sätze ihres Zusammenstoßes in der dritten Runde der US Open gewonnen hatte.

„Als ich ins Bett ging, dachte ich, Novak würde zurückkommen, das ist sicher“, sagte Alcaraz. „Er ist von zwei Sätzen zurückgekommen, um etwa sechs, sieben Mal zu spielen. Es ist also etwas Verrücktes.“

Etwas Verrücktes ist richtig.

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Djokovic behält immer noch den schlanken Körperbau seiner Teenagerjahre, einen Kiefer, der eines Marinefeldwebels würdig ist, und sogar diesen pechschwarzen, aerodynamischen Haarschnitt, der jetzt leicht grau gesprenkelt ist. Er hat auf Grand-Slam-Bühnen in zwei verschiedenen Zeiträumen übernatürliche Konstanz bewiesen:

Von 2011 bis 2016 wurde Djokovic bei 18 der 24 Majors Meister oder Zweiter.

Von Wimbledon 2018 bis heute: Djokovic wurde in 14 der 19 Majors, an denen er teilnahm, und in 9 der letzten 10 Meister oder Zweiter.

Als ich ins Bett ging, dachte ich, dass Novak zurückkommen würde, das ist sicher. Carlos Alcaraz, nachdem Djokovic die ersten beiden Sätze seines Spiels in der dritten Runde gegen Laslo Djere verloren hatte

Dabei handelt es sich um denselben Spieler, der als frühreifer Teenager sein allererstes Aufeinandertreffen mit Rafael Nadal (ein French-Open-Viertelfinale 2006) aufgab, nachdem er die ersten beiden Sätze verloren hatte, weil er Atemprobleme hatte. Anschließend beklagte er die verpasste Chance und behauptete, dass er sich trotz des erzielten Ergebnisses „unter Kontrolle über das Spiel“ gefühlt habe.

Und wer kann schon vergessen, wie Andy Roddick Djokovic 2008 dafür kritisierte, dass er regelmäßig über seine Verletzungen berichtete und angeblich die Verletzungs-Timeout-Regel zu einer Waffe machte, um sie dann in Anspruch zu nehmen, wenn er sich neu formieren musste? Roddick sagte über Djokovics Verletzungen: „Es ist einfach viel. Entweder ruft er schnell den Trainer – oder er ist der mutigste Typ aller Zeiten.“ Djokovic war damals ein unreifer Junge, auf halbem Weg zum Ruf einer Primadonna mit einer umwerfenden Rückhand und dunklen Stoppeln am Kinn.

Die Dinge würden sich jedoch bald ändern, teilweise dank des Feuers, das Roger Federer und Rafael Nadal bei ihrem Junior-Rivalen entfacht hatten. Am Ende der Saison 2010 hatte Djokovic bei 24 Grand-Slam-Teilnahmen immer noch nur einen großen Titel (die Australian Open 2008) vorzuweisen. Im Gegensatz dazu hatte Federer bereits 16, Nadal 9. Für Djokovic waren das Jahre der Erfahrung und enger Begegnungen der Grand-Slam-Art, aber er war immer noch das dritte Rad in der „Fedal“-Rivalität.

Durch seine Frustration gereift, erkannte Djokovic bald, dass er auf der Strecke bleiben würde, wenn er sich nicht in ein Biest verwandeln würde. Das Rezept, das er als Heilmittel fand, bestand zu gleichen Teilen aus Entschlossenheit, Neugier, Achtsamkeit und Hingabe.

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„Novak ist nicht nur ein erbitterter Konkurrent, er ist auch der Typ geworden, der nichts unversucht gelassen hat“, sagte mir der Tennis-Channel-Analyst Paul Annacone und bezog sich dabei auf Djokovics endlose Untersuchungen zu Ernährung, Fitness, geistiger und emotionaler Entwicklung und sogar zu skurrilen Religionsausbrüchen. freie Spiritualität. „Wir loben jetzt Novaks Hartnäckigkeit und seine Fähigkeit, unter Druck zu bestehen und hart zu kämpfen, so sehr, dass wir manchmal seine Entwicklung vergessen. Die Art und Weise, wie er ein Schüler des Spiels wurde und seine eigenen Waffen entwickelte, ist weitgehend unbeachtet geblieben.“

Nachdem er Fritz im Viertelfinale der US Open besiegt hatte, dachte Djokovic darüber nach, wie er mit den Veränderungen Schritt gehalten hat, die seine Karriere und seine Familie mit sich brachten.

„Ich muss einen anderen Ansatz verfolgen als vor zehn Jahren“, sagte er, „ich musste mich anpassen.“ Ich habe viele Menschen um mich herum, die in Bezug auf medizinische [Bedürfnisse], Fitness, Physiotherapie und Kinesiologie dafür sorgen, dass mein Körper in der Lage ist, auf höchstem Niveau zu konkurrieren.

„Es ist wichtig, alles ganzheitlich und multidisziplinär anzugehen, denn dann ist man einfach besser vorbereitet.“ Sie werden mehr Werkzeuge haben, die Sie in einem bestimmten Moment verwenden können.“

„Die Veränderung seiner Effektivität im Vergleich zu 2009 war einfach unglaublich“, sagt Brad Gilbert über den Aufschlag des Serben.

Apropos diese Werkzeuge: Im Laufe der Jahre hat sich Djokovics Aufschlag gegenüber dem ursprünglichen, angemessenen, aber ungefährlichen Modell deutlich verbessert. Lassen Sie sich nicht von der Art und Weise täuschen, wie Djokovic sich immer noch wie ein Spielzeugsoldat aus Plastik aufstellt – der Schuss ist gefährlich.

Brad Gilbert, der derzeit Coco Gauff trainiert und als Analyst für ESPN arbeitet, hat festgestellt, dass er 2009, ein Jahr nachdem Djokovic sein erstes Major gewann, der einzige Mann in den ATP Top 50 war, der durchschnittlich mehr Doppelfehler als Asse pro Spiel hatte. Bei den aktuellen US Open erzielte er in fünf Spielen durchschnittlich sieben Asse und weniger als 2,5 Doppelfehler.

Diese Zahlen werden Sie nicht umhauen, ebenso wenig wie die Durchschnittsgeschwindigkeit von Djokovics erstem Aufschlag (sie liegt im Bereich von 120 Meilen pro Stunde). Aber die meisten Experten sind sich einig, dass er seine Ziele großartig erreichen kann, um die Voraussetzungen für den Punkt zu schaffen, den er spielen möchte – eine Fähigkeit, die Djokovic in den letzten Jahren auf ein hohes Niveau gebracht hat. Gilbert nennt ihn aus offensichtlichem Grund einen „Cent“-Server.

„Die Veränderung seiner Effektivität im Vergleich zu 2009 war einfach unglaublich“, sagte Gilbert.

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„Es ist bemerkenswert, was Novak zu seiner Offensive beigetragen hat“, sagte Blake. „Seine Verteidigung war immer großartig, aber es ist erstaunlich, wie viel er zu einem so späten Zeitpunkt seiner Karriere zu seiner Offensive beigetragen hat.“

Auch Djokovics Vorhand ist nicht mehr derselbe wie damals. Es war einst der Flügel, den ein Gegner angriff. Jetzt nennt Annacone es Djokovics „Kill Shot“. Djokovic trat als unsicherer Volleyspieler auf – bestenfalls zögerlich –, aber das ist nicht mehr der Fall. Die Punkte, die er konstruiert, tragen jetzt das entsprechende Satzzeichen, das ihnen früher fehlte.

„Es ist bemerkenswert, was Novak zu seiner Offensive beigetragen hat“, sagte Blake. „Seine Verteidigung war immer großartig, aber es ist erstaunlich, wie viel er zu einem so späten Zeitpunkt seiner Karriere zu seiner Offensive beigetragen hat.“

Als Djokovic über 30 war, fragten ihn die Leute natürlich, wie er sich seiner Meinung nach gegen den 20-jährigen Djokovic schlagen würde, der zwischen 2011 und 2016 das Tennis dominierte. Die Frage wurde ihm zuletzt von ESPN-Analystin Renee Stubbs in einem Interview gestellt. Gerichtsverhandlung letzte Woche.

„Einfach, einfach, keine Probleme“, antwortete Djokovic grinsend. „Straight-Sets für mich, den 36-Jährigen.“

Dann wurde er ernst.

„Ich weiß es nicht, ich möchte nicht selbst spielen. Aber ich tue. Jedes einzelne Spiel. Ich spiele am meisten gegen mich selbst, und wenn ich diesen Kampf gewinne, werde ich auch den Kampf mit meinem Gegner gewinnen.“

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