Neuer Film „Challengers“ fragt: Wohin führt uns Tennis?

Stellen Sie sich Challengers als ein spannendes, emotionales Herausforderungsspiel vor. Fügen Sie Romantik hinzu. Aber wagen Sie es nicht, Hollywoods neuesten Tennis-Spielfilm eine „romantische Komödie“ zu nennen.



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Warnung: Diese Geschichte enthält Handlungsspoiler für Challengers (2024).



Angesichts der großen Portion existenzieller Angst, mit der jeder der drei Protagonisten konfrontiert ist Herausforderer , Hollywoods neuester Tennis-Spielfilm, wäre vielleicht ein besserer Titel für den Film gewesen Herausforderungen .

Im Laufe von 131 rasanten, zeitspringenden Minuten spielt sich eine dreiseitige Romanze zwischen einem Trio erfahrener Tennisspieler ab, die, auch wenn sie scheinbar Spaß haben, ständig ihre Dämonen anstarren. Denk an Herausforderer als hochdynamischer, emotionaler Herausforderungskampf, der auf einer Ebene zwischen dieser Troika, auf einer anderen Ebene als Kampf zwischen sich selbst und sich selbst ausgetragen wird. Fügen Sie Romantik hinzu. Aber wagen Sie es nicht anzurufen Herausforderer eine romantische Komödie. Wie eine Figur, die häufig Obszönitäten verwendet, sagen könnte: „Auf keinen Fall.“

Ellenbogenbandage, Tennisarm

Als der Film beginnt, schreiben wir das Jahr 2019 und wir treffen Art Donaldson (gespielt von Mike Faist), einen sechsmaligen Grand-Slam-Champion und eher langweiligen, einigermaßen sympathischen Kerl, der in eine schlechte Spielsituation geraten ist. Kurz vor dem einzigen Major, den er nie gewonnen hat, den US Open, möchte Art sein Spiel wiederbeleben. Er nimmt an einem Challenger-Turnier in New Rochelle, New York, teil und hat das Finale erreicht.



Art's Gegner ist sein Jugendfreund, ehemaliger Doppelpartner, ewiger Rivale und aktueller Feind, der freche Patrick Zweig (Josh O’Connor). Patrick und Art wurden in derselben Akademie erwachsen und gewannen 2006 den Titel im Juniorendoppel der US Open, ein Match, das durch einen von Patrick geschlagenen Tweener-Sieger beendet wurde. Im Laufe dieser Entwicklungsjahre entwickelten die beiden ganz natürlich ihre eigene besondere Affinität. Doch während Art den Durchbruch schaffte, verbrachte Patrick sein Tennisleben größtenteils auf der Challengers-Tour und hat zu Beginn des Events in New Rochelle so wenig Geld, dass er in seinem Auto schlafen muss. Ihre unterschiedlichen Karriereverläufe, die auch durch die Beziehung jedes Mannes zu einer Frau namens Tashi Duncan geprägt sind, haben sich als uneinig erwiesen. Bemerkenswert ist, dass Patrick noch nie gegen Art verloren hat.

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Und dann ist da noch Zendaya in der Rolle des Tashi. Tashi, Gewinnerin des US-Open-Juniorentitels 2006, ist vielleicht die zentrale Liebe des Films, aber sicherlich seine tragischste Figur. Zu Beginn des Films war Tashi einst und zeitweise eine romantische Partnerin mit Patrick und ist Arts Ehefrau, Managerin und Trainerin – drei Posten, die sie nach dem Ende des Donaldson-Zweig-Finales in New Rochelle möglicherweise aufgeben wird.

Damals, in der Zeit ihres jugendlichen Aufstiegs, verbrachten die drei inmitten ihrer großartigen Triumphe bei den US Open 2006 einen heißen Abend zusammen. „Es ist eine Beziehung“, sagt Tashi über Tennis. Da es sich hier um einen Spielfilm handelt, spricht sie natürlich überhaupt nicht über Tennis. Oder doch? Daher treibt ein Abend voller Teenagerhormone die Handlung in all ihrer Affinität, Unverbundenheit und, ja, Spannung voran.



Tennisplatz erklärt

Spannung und Mehrdeutigkeit

Ah, Spannung. Hier finden wir Herausforderer Er teilt seine Verwandtschaft mit einem anderen Tennisfilm aus den 1951er Jahren Fremde in einem Zug . Dieser Film wurde von Alfred Hitchcock inszeniert, einem Hollywood-Regisseur, der die Kategorie Spannung ebenso beherrscht wie Rafael Nadal Sand.

Wie Herausforderer , Hitchcocks Film drehte sich um zwei Männer und eine Frau. In Fremde in einem Zug Allerdings spielte nur einer Tennis, während einer ermordet wurde und ein anderer für den Mord verantwortlich war. Auch ähnlich Herausforderer , Fremde in einem Zug erzeugt seine eigenen Funken sexueller Energie; wenn auch, wie man es von einem Film aus den 50er Jahren erwarten würde, weitaus zahmer.

Tennis in meiner Nähe spielen

Wenn es um andere Filme geht, die Tennis eher unterschwellig zeigen, Herausforderer mehrdeutige Endvorladung Explosion (1966), das damit endet, dass zwei Pantomimen vor einer Menschenmenge ein imaginäres Tennismatch spielen, ganz ohne Schläger oder Bälle. Wie mit Herausforderer Betrachten Sie dies als eine weitere Möglichkeit, unseren existenziellen Zustand zu untersuchen.

Tennisfilme: Ein teilweises Pantheon

Dann gibt es Filme, in denen Tennis in einer Mischung aus kulturellem Zeitgeist oder, noch mehr, großen historischen Ereignissen eine Rolle spielt.

Immer auf der Suche nach Möglichkeiten, ihre ewige Stärke zu demonstrieren, liebte die vierfache Oscar-Gewinnerin Katharine Hepburn Tennis und strebte im Film von 1952 nach Ruhm auf den Plätzen. Pat und Mike . Im Jahr 1977, auf dem Höhepunkt des Tennisbooms, gründete Woody Allen’s Annie Hall sorgte dafür, dass die beiden von Allen und Diane Keaton gespielten Protagonisten zum ersten Mal in einem geselligen Doppelspiel aufeinandertrafen. Wahrscheinlich war dies Allens Art, die Teeblätter des Augenblicks zu lesen. Eine weitere Allen-Arbeit, Matchball (’05) spielt einen ehemaligen Tennisprofi in der Hauptrolle und zitiert die dünnen Ränder eines Tennismatches als figuratives Handlungsinstrument. Ein Zimmer mit Aussicht (1985) zeigt, wie Tennis zu Beginn des 20. Jahrhunderts Teil des Milieus des edwardianischen Englands war.

  In Wimbledon (2004) spielten Kirsten Dunst und Paul Bettany die Hauptrollen.

In Wimbledon (2004) spielten Kirsten Dunst und Paul Bettany die Hauptrollen.

Auf der Bühne der Weltgeschichte stellen zwei Filme Tennis auf eine Weise dar, die Veränderungen im sozialen Gefüge einer Nation schlüssig aufzeigt. Der Garten der Finzi-Continis (1970) konzentriert sich auf eine wohlhabende italienische jüdische Familie in den Jahren kurz vor und während des Zweiten Weltkriegs. Als Juden 1938 aus dem örtlichen Club der Stadt verbannt wurden, ließen die Finzi-Continis sie auf ihrem Privatplatz spielen, deren weiße Tennisspieler ein Symbol für Reinheit und Unschuld waren, das bald in Stücke gerissen werden würde. Eine ähnliche Wachablösung findet in statt Der letzte Kaiser (1987). Als die Titelfigur und seine Familie Tennis spielen, hören sie plötzlich Schüsse. Betreten Sie die Revolutionsarmee, die sie mit vorgehaltener Waffe festhält und sie kurzerhand aus ihrem luxuriösen Zuhause vertreibt.

Tischtennis-Gummiführung

Während Tennis in diesen Filmen eine unmittelbare Nähe zur Geschichte hat, haben neuere Bemühungen die Tennisgeschichte selbst zur zentralen Geschichte gemacht. Drei bemerkenswerte Persönlichkeiten: König Richard ('einundzwanzig), Kampf der Geschlechter ('17) und Borg-McEnroe (‘17). Diese drei zeichnen sich stark durch die ehrfürchtige Treue zu den Handlungssträngen jedes ihrer versierten und charismatischen Protagonisten aus.

Natürlich gab es auch fiktive Tennisfilme mit stets glorreichem Ende. Damals in den 1979er Jahren Spieler Der Schauspieler und Tennisspieler Dean-Paul Martin schaffte einen Rocky-ähnlichen Lauf ins Wimbledon-Finale, der ihm half, die Liebe seines Lebens, gespielt von Ali MacGraw, wiederzugewinnen. Paul Bettany ging 2004 noch einen Schritt weiter Wimbledon Als Bettanys Figur, sehr zur Freude seiner Liebsten, gespielt von Kirsten Dunst, den Titel gewann.

  Aktuelle Tennisfilme wie „King Richard“ („21“), „Battle of the Sexes“ („17“) und Borg-McEnroe („17“) haben sich auf die getreue Nacherzählung realer Ereignisse konzentriert.

Aktuelle Tennisfilme wie „King Richard“ („21“), „Battle of the Sexes“ („17“) und Borg-McEnroe („17“) haben sich auf die getreue Nacherzählung realer Ereignisse konzentriert.

Herausforderer Stützt sich auf das dysfunktionale Modell – aber die Hoffnung könnte nahe sein

Am meisten, Herausforderer basiert auf einer Prämisse, die mit John McEnroe in den frühen 80ern und Boris Becker später im Jahrzehnt begann. Als sich jeder dieser Großen öffentlich über seine Kämpfe als Sportler und Ikone quälte, kam man zu der Ansicht, dass Tennis im Kern giftig sei. Dieser Gedanke blühte in Andre Agassis Buch aus dem Jahr 2009 weiter auf Offen: Tennis verschlingt die Seelen seiner Jugend.

Während für Becker, McEnroe und Agassi all diese Qualen buchstäblich und sogar gerechtfertigt waren, wenn man bedenkt, wie viel Herz und Seele sie alle dem Sport gewidmet hatten, um Weltklassesportler zu werden, haben andere Filme diese Dysfunktion allegorisch dargestellt und dies nachdrücklich zur Schau gestellt Sport als Bösewicht. In den 1982er Jahren Schieße auf den Mond Keaton besetzt erneut einen Tennisplatz, in diesem Fall einen, den sie auf ihrem Grundstück in Nordkalifornien als Zeichen persönlicher Befreiung nach einer scheiternden Ehe gebaut hat. Auf einer Party zur Feier der Eröffnung des Gerichts zerstört Keatons entfremdeter und wütender Ehemann, gespielt von Albert Finney, das Gericht, während er wütend mit seinem Auto fährt.

  In Filmen wie „The Royal Tenenbaums“ (2001) wurde Tennis als Möglichkeit genutzt, Funktionsstörungen allegorisch darzustellen und den Sport nachdrücklich als Bösewicht darzustellen.

In Filmen wie „The Royal Tenenbaums“ (2001) wurde Tennis als Möglichkeit genutzt, Funktionsstörungen allegorisch darzustellen und den Sport nachdrücklich als Bösewicht darzustellen.

Fünf Jahre später kam Weniger als Null , adaptiert aus der Geschichte des Gen-X-Avatar-Romanautors Brett Easton Ellis über die Entfremdung von Teenagern im Los Angeles der 80er Jahre. Robert Downey Jr., der einen Sohn spielt, der einige Probleme mit Drogenmissbrauch hat, taucht im Haus seiner Familie auf. Als Downey verzweifelt versucht, Kontakt zu seinem Vater aufzunehmen, wird er zumindest zunächst abgewiesen, da der Vater stattdessen auf dem privaten Tennisplatz der Familie vertieft ist und gedankenlos einen Volley nach dem anderen gegen diesen technologischen Nichtgegner, auch Ballmaschine genannt, schlägt . Um uns noch mehr bewusst zu machen, wie schrecklich das Engagement im Tennis sein kann, steht der Vater viel zu nah am Netz und hat eine erbärmliche Form.

Wie man BTN ohne Kabel schaut

Zwei New Yorker Filme erweitern diesen Ansatz. Das einst vielversprechende Wunderkind Richie Tenenbaum (Luke Wilson) ist in Vintage-Kleidung von Fila gekleidet und bricht mitten im Spiel bei den US Open zusammen Die königlichen Tenenbaums (2001). Die Eröffnungsszene von Der Tintenfisch und der Wal (2005) ist ein Familiendoppelspiel, das die Brüche in der Ehe der Eltern offenlegt.

Der Mittlere Westen ist die Kulisse für Brautjungfern (2011), in dem zwei Mitglieder einer Hochzeitsgesellschaft, die sich gegenseitig verachten (Kristen Wiig und Rose Byrne), in einem Doppelkampf gegeneinander antreten und raketenartige Grundschläge auf das Objekt der Verachtung ausführen.

Aufbauend auf diesem angsterfüllten narrativen Erbe, Herausforderer plädiert dafür, dass Tennis giftig ist, am deutlichsten durch die Persönlichkeit des überaus aufgeregten Tashi. Nach ihrem Titelgewinn bei den US Open im Juniorenbereich legt sie überraschenderweise ihre Profiträume auf Eis und geht stattdessen an eine der Dynastieschulen des College-Tennis, nach Stanford. Doch bei einem Match gegen Pepperdine erleidet Tashi eine Knieverletzung, die bald ihre Karriere beendet. Jahre später scheint sie sich mit dem Leben als Art’s Svengali zufrieden zu geben. Im Laufe des Films wird jedoch auch deutlich, dass Tashi sowohl unerfüllt als auch verwirrt und vor allem wütend über die Karten bleibt, die ihr Tennis und das Leben auferlegt haben.

Als subtiler Gegenpol zu Tashis Tumult haben Art und Patrick ein unterschiedliches Verhältnis sowohl zum Tennis als auch zueinander. Hat Tennis ihnen genauso geschadet wie Tashi? Nicht ganz. Art hat einen Lebenslauf in der Hall of Fame erstellt. Patrick erging es nicht so gut, aber er kämpft weiterhin für den guten Kampf. Der arme Tashi hatte nichts davon. Auf einer Ebene verdeutlicht dieser Film den emotionalen Wert, den es hat, als Junioren im Doppel zu spielen. Ein anderes Mal, am Ende des Films, scheinen die jeweiligen Tennisreisen von Art und Patrick voranzuschreiten, möglicherweise angetrieben durch den gesunden Geist der Verfolgung, des Wettbewerbs und vielleicht sogar der Kameradschaft. Während Tennis für Tashi das Leben kompliziert und unsicher gemacht hat, könnte es Art und Patrick durchaus auf den Weg der Erlösung bringen.

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