Was steht dem Laver Cup nun in der AF-Ära (nach Federer) bevor?

Vancouver hat bewiesen, dass eine der größten Herausforderungen für die Organisatoren darin bestehen wird, das Publikum von einer „Ausstellungsveranstaltung“ zu überzeugen, die nicht unbedingt alle Spitzenspieler anzieht.



Der Laver Cup, Roger Federers Idee und Abschiedsgeschenk an den Tennissport, wurde nur sechs Mal ausgetragen. Aber die diesjährige Ausgabe markierte den Beginn einer neuen Ära für den äußerst erfolgreichen Teamevent und einen Zwischenfall der erste Spieltag schien symbolisch für den Unterschied und vielleicht auch für das, was die Zukunft bereithält, zu sein.

Felix Auger-Aliassime vom Team World traf erst im dritten Spiel des Wettbewerbs auf Gael Monfils vom Team Europe, wobei Team World mit zwei Spielen Vorsprung vorn lag. Tief im knappen ersten Satz kochte Auger-Aliassimes Ärger über die Zeit, die Monfils zwischen den Punkten brauchte, über. Er beschwerte sich beim Schiedsrichter und fragte, ob es sich bei der Veranstaltung um eine Ausstellung handele oder ob sie durch die ATP-Regeln geregelt sei, die regeln, wie viel Zeit Spieler zwischen den Punkten brauchen dürfen. Der Schiedsrichter, der überrascht war, tanzte um eine Antwort herum.



„Willst du mir sagen, dass das normal ist? Er kann sich 30 Sekunden hinsetzen?“ Fragte Auger-Aliassime. „Ich werde mit ihm (Monfils) reden, weil ich auch Spiele spielen kann.“

Die darauffolgende Szene war angespannt. Monfils ging zu Auger-Aliassime, um die Angelegenheit auf Französisch zu besprechen. Team World Captain John McEnroe und einige Mitglieder seiner Truppe versammelten sich schützend. Aber Monfils ist eine sanfte Seele. Er erklärte dem jungen kanadischen Star von Team World, dass er – Monfils – die Veranstaltung als das betrachtete, was sie war: eine Ausstellung/Sonderveranstaltung. (Richtig: Es handelt sich nicht um ein ATP-Tour-Event mit Ranglistenpunkten.)



Als er auf die Bank von Team Europe zurückkehrte, sagte Monfils zu seinen Teamkollegen: „Wenn ich kein Turnier spielen will, spiele ich kein Turnier“, sagte er. Mit Blick auf die Organisatoren fügte er hinzu: „Sie riefen mich an und sagten: „Du kannst frei sein.“ Ich bin hier, um Spaß zu haben.

Monfils und Auger-Aliassime geben sich nach ihrer angespannten Diskussion beim Laver Cup am Netz die Hand.



Der Streit wurde einvernehmlich beigelegt, die Männer spielten weiter. Aber die Interaktion zeigte, wie anders der Laver Cup im ersten Jahr war, AF (nach Federer). Sicher, der Gründer war anwesend, ebenso wie die altbewährten Klassiker der Babyboomer auf der ganzen Welt, Team-Europa-Trainer Bjorn Borg und Team-World-Maestro John McEnroe. Aber dieses Jahr war die Veranstaltung deutlich weniger glitzernd und mutiger, da ein entschlossenes Team World einen deutlich weniger aufsässigen Gegner mit Füßen trat. verlor nur ein Spiel bei einer 13:2-Niederlage .

„Team World hat wirklich die Energie gebracht“, sagte Neuling Ben Shelton, der in drei wichtigen Spielen Sieger war. Team World-Kapitän John McEnroe fügte hinzu: „Wir hatten einen großartigen Teamgeist. Ich habe mich wirklich gesteigert.“

Das Ergebnis ließ auch eine Frage offen: Wohin führt das besondere Ereignis, nachdem die Promi-Hunde-und-Pony-Show früherer Laver-Cup-Treffen mit den Megastars des Spiels der Vergangenheit angehört?

Ein Jahr nach Roger Federers emotionalem Abschied vom Tennis beim Laver Cup verzeichnete die von ihm ins Leben gerufene Veranstaltung einen Rückgang der Teilnahme von Elitespielern.

Es ist entmutigend, dass es nach dem rührenden und manchmal tränenreichen Abschied von Federer im letzten Jahr dieses Mal einen solchen Rückgang bei der Teilnahme von Elitespielern gab. In keinem der beiden Teams gab es einen einzigen Grand-Slam-Einzelsieger (Letztes Jahr brachten die Spieler des Team Europe unglaubliche 68 Grand-Slam-Einzeltitel mit). Bis zu diesem Jahr ähnelte die allgemeine Stimmung beim Laver Cup der eines Konzerts einer Rock-and-Roll-Supergroup. Aber diese Band hat sich aufgelöst.

Auf der anderen Seite sorgte die Intensität, die Team World in die Veranstaltung einbrachte, für ein spannendes und fesselndes Erlebnis. Der Großteil des Kaders bestand aus Spielern aus den USA, einer eng verbundenen Gruppe, die mehr Wert auf Teamplay legt und von diesem inspiriert ist. Nach einer nahezu fehlerfreien Leistung gegen Andrey Rublev vom Team Europe (auf Platz 6, der bestplatzierte Spieler in beiden Kadern) hätte Taylor Fritz (ATP-Nummer 8) möglicherweise für das gesamte Team und auch für Auger-Aliassime gesprochen – der inoffizielle MVP beim letztjährigen bahnbrechenden Sieg über Europa – als er sagte:

„Jede Art von Teamumgebung steigert mein Spiel immer. Ich habe das Gefühl, dass ich immer besser spiele, weil die Mannschaft mich anfeuert. Ich kann voller Tatendrang sein und mich darauf freuen, für sie zu spielen. Es erhöht einfach den Druck und das Feuer, und ich denke, dass ich in solchen Situationen besser spiele.“

Die größte Herausforderung für die Architekten des Laver Cup wird darin bestehen, das Publikum für ein besonderes Event zu begeistern, das, wie der neu konzipierte Davis Cup, nicht unbedingt alle Spitzenspieler anziehen wird. Aufgrund des weltweiten Hypes und der Wohlfühlatmosphäre, die durch frühere Veranstaltungen hervorgerufen wurde, hat die Veranstaltung sicherlich einen Aufschwung, aber kann die Unterstützung für den Laver Cup gedeihen, ohne dass Spieler wie Novak Djokovic, Carlos Alcaraz, Daniil Medvedev und Stefanos Tsitsipas dabei sind?

Es gab keinen einzigen Grand-Slam-Einzelsieger im Team Europa oder den späteren Wiederholungssieger Team Welt.

Das Format weist sicherlich einige Elemente auf, die dem Zeitgeschmack und den Wünschen zu entsprechen scheinen. Die dreitägige Konfiguration mit langem Wochenende ist ein großes Plus. Der Match Tiebreaker, der bei Bedarf den dritten Satz ersetzt, mag Traditionalisten in den Wahnsinn treiben, ist aber ideal für das komprimierte Format. Und für das größte Publikum, die Fernsehzuschauer, ist es ein enormer Bonus, die Interaktionen der Mannschaften auf den jeweiligen Bänken zu beobachten und etwas von dem Palaver zu hören.

Das Format hat ein fragwürdiges, vielleicht unvermeidbares Element: Die Punkte, die ein Team für jeden Sieg erhält, steigen von Freitag bis Sonntag (jeweils ein, zwei und drei Punkte pro Sieg). Es stellt sicher, dass der Ausgang der Veranstaltung erst am letzten Tag feststeht. Das führt zu einigen interessanten Entscheidungen über die Aufstellungen für jeden Tag. Es widerspricht auch der Sensibilität des Eins-gegen-Eins- (oder Doppel-)Wettbewerbs.

Tennis hat die Tradition aufrechterhalten und ausbauen können, und das in einer Welt, die sich scheinbar rundherum verändert. Boomers teilen die Ehrfurcht von Federer und McEnroe vor diesem internationalen Schatz, Rod Laver. Aber werden junge Fans und sogar aufstrebende Spieler im Laufe der Zeit die Magie dieses Namens oder Federers verstehen?

Team World schien ein besseres Verständnis als Team Europe für die Idee zu haben, dass der Laver Cup zwar eine „Ausstellung“ sein mag, aber ernsthaft um ihn gekämpft werden kann. Wenn der Laver Cup in der AF-Ära erfolgreich sein soll, ist es möglicherweise für beide Teams – und alle Spieler – absolut wichtig, dies zu erkennen.

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