Vorhände, Faustpumpen, Wasserflaschen: Rafael Nadals Rückkehr in Brisbane fühlte sich an wie in alten Zeiten

Der 37-Jährige sorgte mit seinem ersten Sieg seit fast einem Jahr gegen Dominic Thiem für Aufsehen im Tennis.



5…4…3…2…1…

Als am Mittwochabend die Zahlen auf der großen Leinwand in der Pat Rafter Arena des Brisbane International sanken, ertönte im Stadion ein Gebrüll. Es war nicht ganz so ohrenbetäubend wie am Times Square beim Neujahrsball-Drop vor ein paar Tagen, aber die Vorfreude auf den ausverkauften Rängen war vergleichbar. Tennis läutete das Neue ein, indem es den Alten glücklich willkommen hieß: den 37-jährigen Rafael Nadal.



Nadal, der seit den Australian Open vor fast zwölf Monaten wegen einer Hüftverletzung ausfällt, enttäuschte nicht. Alles, woran wir uns von ihm erinnerten, war noch vorhanden. Er ging mit einem seiner Babolat-Rahmen bereits aus der Scheide auf den Platz, so wie er es seit seinem Profidebüt vor 20 Jahren getan hat. Sorgfältig stellte er seine Wasserflaschen am Spielfeldrand auf und trank bei jedem Wechsel die gleiche Menge aus jeder. Er berührte seine Ohren, seine Nase und beide Schultern, alles in einer schnellen Bewegung, bevor er aufschlug. Er feierte seine Sieger mit einem Hop, einem Skip und einem Fist-Pump.

Wichtiger war natürlich, was er bei den Punkten in seinem Erstrundenmatch gegen Dominic Thiem geschafft hat. Auch dort war es wie in alten Zeiten. Nadal begann mit zwei Liebesaufschlägen und fügte später im ersten Satz zwei weitere hinzu. Er hakte seine Vorhand mit dem gleichen starken Topspin wie immer und schlug seine beidhändige Rückhand so konsequent, als wäre er nie außerhalb der Konkurrenz gewesen. Ebenso scharf war er am Netz, wo er Thiem mit einem kleinen Cross-Court-Vorhand-Flick austrickste und einen weiteren Punkt mit einem tiefen Abwurf und einem lehrbuchmäßigen Rückhand-Drop-Volley beendete. Offensichtlich hat die Arthritis noch nicht eingesetzt.



Sogar Nadals wenige Fehltritte lösten ein Déjà-vu-Gefühl aus. Während Thiem im ersten Satz mit 5:6 aufschlage, stieg Rafa mit 0:30 in Führung. Beim nächsten Punkt warf er einen langen Blick auf einen zweiten Aufschlag … und brachte seinen Return ins Netz. Es war sein erster echter Fehler in diesem Spiel, aber es war kein Schock. Jeder erfahrene Rafa-Beobachter hätte vorhersagen können, dass er (a) zu einem späten Zeitpunkt eines Satzes, wenn er endlich die Chance zum Break hatte, und (b) bei einem Return im zweiten Aufschlag nervös werden würde, was ihm mehr Zeit zum Nachdenken gibt. und mehr Zeit, seinen Schwung zu verbessern.

Aber jeder erfahrene Rafa-Beobachter hätte auch gewusst, dass er diese Nervosität irgendwann überwinden würde. Sein 7:5, 6:1-Sieg war völlig charakteristisch; Er hat die Jungs immer in knappen Eröffnungssätzen zermürbt und ist dann mit dem zweiten davongelaufen.

„Der erste Satz war ausgeglichen, wir haben beide gut aufgeschlagen und beim Aufschlag mehr oder weniger gewonnen“, sagte Nadal. „Bei 6:5 konnte ich die Pause einlegen, das macht den Unterschied.“



Nadal beendete den Auftritt, indem er seine Arme hob und sich auf seine gewohnt freudige Art beim Publikum bedankte. Sieg Nummer 1.069 – er überholte Ivan Lendl als Vierter der ewigen ATP-Liste – verlief so gut, wie jeder in seinem großen Gefolge es hätte erwarten können.

„Heute ist ehrlich gesagt ein emotionaler und wichtiger Tag für mich, nach einem der härtesten Jahre meiner Tenniskarriere, ohne Zweifel“, sagte er. „Ich hatte die Chance, nach einem Jahr zurückzukommen und vor einem tollen Publikum zu spielen und, wie ich finde, auf einem sehr positiven Niveau zu spielen.

„Am ersten Tag ist es etwas, das uns stolz macht“, sagte er über seine Familie und sein Trainerteam.

Mit 1.069 Karrieresiegen liegt Rafael Nadal in der Liste der Siege aller Zeiten nur noch hinter Novak Djokovic (1.089 Siege), Roger Federer (1.251 Siege) und Jimmy Connors (1.274 Siege).

Nadal schlug den Ball auf die gleiche Art und Weise wie immer, aber was vielleicht am meisten willkommen war, war seine Energie. Von der Art und Weise, wie er mit dem Schläger in der Hand über den Platz geht, über die Art und Weise, wie er sich zielstrebig von einem Punkt zum nächsten bewegt, bis hin zu der Art und Weise, wie er seine besten Schläge mit einem Fauststoß unterstreicht – an Rafa war nie etwas Lässiges, Lässiges oder Pessimistisches wenn er auf dem Platz ist.

Eines Tages werden wir vielleicht diese Energie, dieses optimistische Wettbewerbscharisma am meisten vermissen, wenn Rafa in den Ruhestand geht. Glücklicherweise müssen wir uns noch keine Sorgen machen, dass wir es verpassen. Es ist gut zu wissen, dass ein 37-Jähriger dem Sport noch einen Neujahrsschub geben kann.

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