In Indian Wells haben Andy Murray und Venus Williams gezeigt, welche Risiken und Chancen es mit sich bringt, im Tennis zu bleiben

Die Atmosphäre des „Murmeltiertags“ in der ersten Runde der BNP Paribas Open ist unverkennbar.



Mittlerweile, nach fast 20 Jahren auf Tournee, hat Andy Murray eine ziemlich gute Vorstellung davon, was er beim Spielen vom Publikum hören wird. Ein „Komm schon“ hier, ein „Lass uns gehen“ dort, ein „Jetzt sofort“ vor einem wichtigen Punkt.

Aber wenn man schon so lange dabei ist wie er, hat man offenbar einige Fans, die etwas mehr an einem interessiert sind. Murray hat bei seinem Erstrundensieg gegen David Goffin diese Woche in Indian Wells von einem dieser Anhänger gehört – und zwar sehr oft.



„Das ganze Spiel über herrschte ständiger Jubel“, sagte Murray über einen Fan, der direkt hinter ihm auf einer Seite des Stadionfeldes saß. „Er sagte nicht nur ‚Komm schon‘. Er war, als würde er zu mir sagen: ‚Das ist der beste Aufschlag, den ich je bei dir gesehen habe, Mann‘ und ‚Du bewegst dich großartig, wenn man all deine Probleme bedenkt.‘“

Wie schnell bewegt sich ein Racquetball?

„Er war fast wie ein zweiter Trainer, das war gut“, sagte Murray, der seinen Superfan nach seinem Sieg mit einem Handtuch und einem Händedruck belohnte.

Dies war einer dieser Tage, an denen Murray, der im Mai 37 Jahre alt wird, glücklich war, immer noch Tennis zu spielen, glücklich, immer noch das zu tun, was für den Wettkampf nötig ist, und glücklich zu sehen, dass er immer noch einigermaßen sein altes Niveau erreichen kann. Das passiert ihm nicht jeden Tag. Murray kam 2024 mit einer Bilanz von 2:6 nach Indian Wells und letzten Monat sagte er, dass er wahrscheinlich „irgendwann in diesem Sommer“, nach Wimbledon oder den Olympischen Spielen in Paris, seine Stöcke endgültig an den Nagel hängen werde.

„Ich werde nach jedem einzelnen Spiel, das ich spiele, nach jedem einzelnen Turnier, das ich spiele, danach gefragt“, sagte Andy Murray letzten Monat über die Frage nach dem Rücktritt. „Ehrlich gesagt ist mir die Frage langweilig.“

Murray ist natürlich schon einmal in den Ruhestand gegangen, im Jahr 2022 in Australien. Er hielt eine tränenreiche Pressekonferenz ab und hörte die bittersüßen Ovationen der Menge, während Reporter wie ich unsere Hommagen und Lobreden an die ungewöhnliche feministische Kriegerin verfassten. Dann wurde er an der Hüfte operiert und kam zurück.



Er ist nicht der einzige Spieler, der in letzter Zeit darüber gerät, wann er aufgeben soll. Die erste Woche in Indian Wells hatte etwas Murmeltier-Tag-artiges, als eine Parade von Veteranen um die 30 die Plätze überrannte.

Andy Murray und Venus Williams: Wimbledon-Ikonen sind nicht bereit, loszulassen.

Murray, Venus Williams, Stan Wawrinka, Angelique Kerber, Caroline Wozniacki, Gael Monfils, Fabio Fognini, David Goffin: Wir haben sie hier vor einem Jahrzehnt gesehen – oder noch viel länger – und wir sehen sie immer noch im Jahr 2024. Am Freitag werden sie Drei weitere alte Hasen gesellen sich dazu: Victoria Azarenka, Anastasia Pavlyuchenkova und Grigor Dimitrov. Leider ist der berühmteste ihrer Legion, Rafael Nadal, konnte diese Woche nicht dabei sein .

Das Vergrauen des Spiels ist kein neues Phänomen und in vielerlei Hinsicht eine positive Entwicklung. Wie Azarenka, Wozniacki und Kerber beweisen, muss die Geburt eines Kindes nicht mehr das Karriereende einer Frau bedeuten. Und Fans neigen dazu, Menschen, die sie kennen, zu sehen und ihnen die Daumen zu drücken. Der 37-jährige Monfils lockte mit seinem Sieg in der ersten Runde ein großes Publikum an und zeigte, dass er kaum etwas von seiner berühmten Springsportlichkeit eingebüßt hat. Williams, 43, spielte vor Fans, die sie während ihrer 15-jährigen Abwesenheit von Indian Wells vermisst hatten. Wawrinka gab uns einen Einblick in die vielleicht letzte großartige einhändige Rückhand in der Geschichte des Tennis.

Für Tennisspieler war es schon immer eine schwierige Frage, wann man es aufhängen sollte. Ich denke immer daran, was Jimmy Connors gesagt – oder getan – hat, als mein Kollege Peter Bodo ihn fragte, was er an der Tour am meisten vermisst habe, nachdem er sie verlassen hatte. Connors legte schweigend seine Hände zusammen, um das Klatschen von jemandem nachzuahmen. Applaus macht süchtig und nichts im Leben kann den Ansturm ersetzen, den man verspürt, wenn man vor Tausenden von Menschen etwas gut macht.

Im Mannschaftssport wird die Entscheidung, in den Ruhestand zu gehen, von den Eigentümern und Managern getroffen, die Sie nicht mehr gebrauchen können. Im Tennis können Sie so lange weitermachen, wie die Turnierleitung Sie für eine Wildcard für würdig hält.

Wie Venus am Donnerstag gezeigt hat, kann das, wenn man ein ausreichend großer Stern ist, ungefähr so ​​lange weitermachen, wie man möchte.

Williams knackte ein paar 120 Meilen pro Stunde. Aufschläge und spielte einen Satz lang gut, doch in der Mitte des zweiten Satzes schied sie als Tabellenletzter aus und wurde im dritten Satz von Nao Hibino, der auf Platz 80 lag, besiegt. Doch wenn Venus, die seit den US Open nicht mehr gespielt hat, alle paar Monate vorbeischauen und ihr Glück bei dem Spiel versuchen möchte, das sie offensichtlich immer noch liebt, werden ihr die meisten Fans und Turniere diese Chance nicht verwehren.

Wie gerne Sie Jahr für Jahr die gleichen bekannten Gesichter sehen, hängt möglicherweise davon ab, wie viel Tennis Sie schauen. Selbst ein so brillanter Schuss wie Wawrinkas Rückhand und ein so charismatischer Spieler wie Monfils können mit der Zeit ihren Glanz verlieren, auch weil sie uns keine Spannung bieten. Wir wissen genau, wozu die Veteranen fähig sind und wozu nicht. Junge Spieler sorgen unter anderem für Vorfreude. Wie gut werden Jannik Sinner oder Aryna Sabalenka? Was erwartet Carlos Alcaraz und Coco Gauff in den kommenden Jahren? Diese Fragen sind das Lebenselixier des Fandoms.

Aber wie Murrays Superfan bewies, haben auch die alten Jungs ihren Reiz. Wir haben ihre Höhen und Tiefen mit ihnen durchgemacht. Vor ein paar Jahren sprach Rod Laver mit einer Gruppe von Reportern in Indian Wells darüber, wie er sich Roger Federers Karriere als Mittdreißiger vorstellte. Laver sagte, dass er mit zunehmendem Alter einen Tag lang so gut spielen konnte wie eh und je. Das Schwierigste war, es am nächsten Tag noch einmal zu tun.

Am Freitag wird Murray es tun Versuchen Sie es noch einmal wenn er gegen den viel jüngeren und ranghöheren Andrey Rublev antritt. Hoffen wir, dass er seinem Superfan einen Platz in der ersten Reihe verschafft.

Beliebte Themen

Naomi Osakas Großvater sprach kürzlich mit der japanischen Tageszeitung The Mainichi, wo er enthüllte, dass die 23-Jährige ihre Absicht erklärt hatte, die Australian Open 2021 zu gewinnen, lange vor dem Turnier

Der jüngste Bruder von Novak Djokovic, Djordje Djokovic, wird Turnierdirektor der Serbien Open 2021.

Das Weihnachtsspecial „I Love Lucy“ wird heute Abend um 8/7 Uhr auf CBS ausgestrahlt. So können Sie die Show live auf Ihrem Computer, Telefon oder Streaming-Gerät ansehen.

So können Sie einen Stream von Homefest: James Cordens Late Late Show Special online ohne Kabel ansehen.

Die College-Basketball-Bluebloods UNC und UCLA treffen sich am Samstag in Las Vegas. So können Sie das Spiel ohne Kabel online ansehen.