GOAT Race: 10 Momente, in denen die Grand-Slam-Verfolgung der Big 3 auf dem Spiel stand

Wir beginnen unseren Countdown mit Roger Federers Flucht vor Rafael Nadal in Wimbledon vor 16 Jahren im fünften Satz.



INTERVIEW: Novak Djokovic übernimmt die Führung im Grand-Slam-Titelkampf

Ist das Grand-Slam-Titelrennen der Big 3 endlich vorbei? Es scheint so. Roger Federer ist mit 20 Slams in den Ruhestand gegangen und Rafael Nadal, der 22 hat, hat angekündigt, dass er nur noch eine Saison spielen wird. Novak Djokovic hat mittlerweile mit 23 zum ersten Mal die Führung übernommen und es sieht nicht so aus, als würde er so schnell aufgeben.

Nachdem wir nun (wahrscheinlich) den Gewinner kennen, blicken wir auf die Zeiten zurück, in denen dieser zwei Jahrzehnte dauernde Marathon möglicherweise anders verlaufen wäre. In den nächsten 10 Tagen werden wir 10 Momente hervorheben, in denen die Big 3-Spiele bei den Slams auf dem Spiel standen. Wie Sie sich wahrscheinlich erinnern werden, haben diese drei zukünftigen Hall-of-Famers nicht nur Titel errungen, sondern auch das spannungsgeladenste Tennis des 20. Jahrhunderts geschaffen.



Federer war im fünften Satz dieses Finales von seiner besten Seite.

1. Wimbledon-Finale 2007: Nadal „erholt“ sich mit Breakbällen im fünften Durchgang

Das Wimbledon-Herrenfinale 2007 gehört zu den am meisten unterschätzten großartigen Spielen. Das liegt daran, dass die beiden Konkurrenten Federer und Nadal im folgenden Jahr auf demselben Platz noch besser spielten. Was die Spielqualität angeht, war dieses Spiel genauso brillant wie sein Nachfolger. In den ersten drei Sätzen, von denen zwei im Tiebreak endeten, begeisterten der Schweizer und der Spanier die Welt mit einem Tennis, das vorhersehbar hervorragend und auf Rasen überraschend unterhaltsam war.



Am Ende dieser drei Sätze sah es jedoch so aus, als würde sich zwischen ihnen nichts ändern. Federer hatte Nadal im Finale 2006 in vier Sätzen geschlagen; Jetzt führte er zwei Sätze zu einem. Aber Rafa hatte dieses Mal andere Ideen. Unzufrieden mit seinen verpassten Chancen zu Beginn warf er noch ein wenig Vorsicht in den Wind und lag im vierten Durchgang mit 4:0 in Führung. Diese Entwicklung könnte jedoch zu viel für seinen Körper gewesen sein – während des ersten Punktes des fünften Spiels gab sein Knie auf mysteriöse Weise nach. Er hinkte zur Seitenlinie, um es aufzeichnen zu lassen; Als er mit dem Trainer sprach, sah er so verängstigt aus, wie er es noch nie auf einem Spielfeld hatte oder tun würde.

Nadal erholte sich jedoch erneut. Er hielt zweimal, um den vierten Satz zu gewinnen, und war zu Beginn des fünften Satzes der selbstbewusstere Ballschläger. Zweimal, beim 1:1 und 2:2, erreichte er den Double Breakpoint bei Federers Aufschlag. Auf drei dieser Punkte warf Rafa einen Blick.

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Im fünften Satz kam Nadal zweimal auf 15:40 – kam aber nicht näher.



Beim ersten Schlag schlug Federer einen ersten Aufschlag in Nadals Rückhand-Schlagzone; Rafa schaffte einen guten Kontakt, schickte den Return aber weit. Beim zweiten Schlag zerfetzte Nadal eine Crosscourt-Rückhand, die Federer – im wichtigsten Schlag des Tages – irgendwie herausholte und tief in Nadals Rückhandecke schickte. Rafa rannte in einem seltenen Moment der Rücksichtslosigkeit herum, um eine Vorhand auf der ganzen Linie zu treffen, verfehlte aber das Tor. Bei Nadals dritter echter Chance am Breakpoint verpasste Federer seinen ersten Aufschlag; Rafa kam zum zweiten Mal ins Spiel, aber Federer schaffte einen punktentscheidenden Slice am Tor vorbei.

Federer hielt mit einer starken Vorhand und sprang erleichtert praktisch an die Seitenlinie. Anstatt dass Nadal die Führung übernahm, war es Federer, der zum Sieg aufstieg, mit 4:2 und erneut mit 6:2 den Titel holte. Anstatt dass Nadal seinen vierten Major gewann, gewann Federer seinen elften.

Niemand verstand besser als Nadal, wie nahe er gekommen war.

„Meine Niederlage im Jahr 2007 hat mich völlig zerstört“, schrieb er in seinen Memoiren. „Ich habe eine halbe Stunde lang ununterbrochen im Badezimmer geweint.

„Hätte ich meine vier Chancen genutzt, um seinen Aufschlag zu Beginn des Satzes zu unterbrechen (anstatt wie ich es tat), hätte ich gewinnen können.“

Tennis-Aufschlag-Unterricht

Der damals 21-jährige Nadal glaubte, er hätte seine letzte Chance auf sein ultimatives Ziel, einen Wimbledon-Titel, vertan. Es blieb seinem Onkel Toni, „dem härtesten aller Tennistrainer“, überlassen, kurzzeitig Mitleid mit seinem Neffen zu haben und ihm zu versichern, dass es in Zukunft noch mehr Centre-Court-Finals geben würde. Er hatte recht.

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