Toller Veranstaltungsort, starke Konkurrenz und verbesserter Status: Phoenix Challenger hat alles, was es braucht

Der Gründer von Arizona Tennis Classic, Jonathan Levine, spricht über das Wildcard-Wartespiel und debütierte auf dem 175er-Niveau und der glücklichen Mitte des Tenniskalenders.



PHOENIX—Während die zweite Woche der BNP Paribas Open in Indian Wells ausgetragen wurde, waren bei einem weiteren Turnier Spieler wie Matteo Berrettini, Diego Schwartzman und Gael Monfils zu Gast.



Alle drei etablierten Veteranen der ATP Tour entschieden sich für die schnelle Reise zum Phoenix Challenger mit Wildcards in der Hand, nachdem sie beim ersten ATP-Masters-1000-Event der Saison vorzeitig ausgeschieden waren. Das Arizona Tennis Classic ist ein beliebter Zufluchtsort für Wettkämpfer, die zwischen den beiden Stationen des Sunshine Double nach mehr Matchplay suchen, und durch leidenschaftliche Führung, kontinuierliche Unterstützung der Community und konsequentes Buy-In der Spieler ist es keine Überraschung, dass dieses hoch angesehene Event zu einem Upgrade wurde ein brandneues Level 175 in dieser Saison.

Turniergründer Jonathan Levine, ein ehemaliger All-Amerikaner, der später die dritte Runde der US Open erreichte, sprach mit Grundlinie um die Arbeit hinter den Kulissen für eine erfolgreiche Veranstaltung im historischen Phoenix Country Club zu besprechen.

Können Sie uns zu Beginn einen Schnappschuss der Vision geben, die hinter dem Start des Phoenix Challenger vor vier Jahren steckte?



Kleber für Tennisschuhsohlen

LEVINE: Genauer gesagt, ich war derjenige, der das Turnier nach Phoenix implementierte und es dann mit einem Team von Leuten, Freiwilligen und einer Organisation zusammenstellte. Wir hatten einige großartige Berater, die schon ewig im Geschäft waren. Als wir in der Lage waren, die Woche zu bekommen, die wir wollten (bis 2018 war es in Dallas), haben wir uns bemüht, das erste Jahr zum Laufen zu bringen, und uns den Veranstaltungsort hier mit dem Phoenix Country Club gesichert. Es ist in erster Linie ein Golfclub, aber es gibt eine nette Tennismitgliedschaft, und sie waren begeistert, es zu haben, also konnten wir mit ihnen an dem Datum und der Nutzung des Clubs und der Einrichtungen arbeiten. Die Leidenschaft, die ich für das Spiel habe, hat mich, glaube ich, motiviert, es durchziehen zu wollen.

Wie so viele in der Branche hat die COVID-19-Pandemie Ihnen einen Kurvenball zugeworfen. Wie haben Sie es geschafft, durch diese unsicheren Gewässer zu navigieren und sicherzustellen, dass dies keine einmalige Veranstaltung war?



LEVINE: Wir haben viele der Änderungen vorgenommen, von denen wir dachten, dass sie das Event von 2019 verbessern würden, und waren vier Tage vor dem Turnier, als wir es absagen mussten. Wir hatten so viel Schwung, das hat uns den Wind aus den Segeln genommen. Aber wir hatten das Gefühl, viel gelernt zu haben, waren bereit, es 2020 zu starten, und beschlossen, es 2022 zu versuchen. Die Verbesserungen waren wirklich großartig und ich denke, alle waren begeistert. Wir haben eine starke Sponsorenbasis, die das Turnier aus finanzieller Sicht ermöglicht. Und wir sind gemeinnützig – der gesamte Erlös geht an das Phoenix Children's Hospital, sodass die Gemeinde wirklich hinter der Veranstaltung steht. Das Kaliber des Spiels ist verrückt, wir lieben den Veranstaltungsort. Es hat also das Zeug, etwas Großes zu werden.

Sprechendes Kaliber des Spiels. Dieses Turnier hat den einzigartigen Ort, in der zweiten Woche des 1000-Level-Events abgehalten zu werden, was zu einer sehr wettbewerbsfähigen Teilnehmerliste führt. Wie gehen Sie an das Wildcard-Spiel heran? Es scheint strategisch sinnvoll zu sein, abzuwarten, ob es in Indian Wells irgendwelche Aufregungen gibt, um das Interesse an höherrangigen Spielern zu messen, die nach zusätzlichen Spielen suchen?

LEVINE: Viele Amerikaner können normalerweise nach Hause gehen, um zu trainieren. Aber das Spielerfeld bleibt sehr stark, weil es viele ausländische Jungs gibt, die für Indian Wells oder Miami herüberkommen, und sie haben keine Bleibe dazwischen. Was die Wild Cards angeht, ja, wir warten definitiv ab, um zu sehen, ob es einen Top-Spieler gibt, der verlieren könnte, der nicht sein Bestes gegeben hat, oder noch mehr Spiele will. Einige würden lieber ein weiteres Turnier spielen, als 10 Tage bis zwei Wochen vor Miami zu warten. Wir müssen also ein bisschen abwarten, anstatt viel früher Wild Cards zu vergeben.

Und das schien sich mit den drei Namen, die Sie hinzugefügt haben, ganz gut auszuzahlen?

LEVINE: Es ist eine fließende Situation, aber sie kann zu unserem Vorteil wirken, wie es dieses Jahr bei Diego Schwartzman und Matteo Berrettini der Fall war. Gael Monfils haben wir viel früher vergeben, weil er verletzt war und uns verpflichten wollte, wenn er früh verliert. Die meisten Jungs sind dazu nicht bereit, weil sie nicht daran denken, zu verlieren. Wir haben ihn sehr früh angekündigt, was wir normalerweise nicht tun. Das war ein toller Fang, ihn zu erwischen.

Tennis-Ergebnisregeln

Das erste Jahr, in dem David Goffin diese Wildcard wollte, war er 21 Jahre alt. Als Berrettini den Titel gewann, stand er auf Rang 57. Sechs Monate später stand er bei den US Open im Halbfinale. Wir hatten auch Casper Ruud in diesem Event, nicht viele Leute wissen, dass er in der dritten Runde verloren hat. Das Spielerfeld ändert sich, aber es wechselt von einem großartigen Spieler zu einem anderen großartigen Spieler. Also sind wir gut damit.

Ich glaube, dass es derzeit fünf Events gibt, die das neue Level 175 auf der ATP Challenger Tour darstellen. Was bedeutet das für Ihr Team? Und während Sie weiter wachsen, gibt es Hoffnungen, eines Tages wieder ein ATP-Event in Ihrer Gemeinde abzuhalten (Ruf an Scottsdale) oder sind Sie glücklich, an der Spitze der Challenger-Klasse zu stehen?

LEVINE: Ehrlich gesagt lieben wir die Woche, die wir haben. Der einzige Unterschied für uns ist, dass die Challenger Tour neue Initiativen hatte, um zu versuchen, das Niveau der Turnierstandards zu erhöhen, und dazu gehören Preisgelder und nur die Angebote für die Spieler, die Bedingungen. Das Preisgeld ist 40 Prozent höher als im letzten Jahr. Und weil wir eine große Sponsorenbasis haben, die Tennis sehen will, weiß, dass unser Begünstigter das Phoenix Children's Hospital ist, haben sie die Erhöhung unterstützt.

Wenn Ihr Budget steigt, müssen Sie mehr tun, um einen höheren Standard zu erreichen. Soweit es um eine 250 geht, ist sie während dieser Zeit nicht verfügbar. Wir sind sehr zufrieden mit dem, wo wir stehen, und arbeiten mit der ATP daran, die Veranstaltung weiter zu verbessern. Unser oberstes Ziel ist es, den Spielern das Gefühl zu geben, warm und willkommen zu sein. Das Feedback, das ich von den meisten Spielern erhalte, ist sehr positiv, und darauf achten wir.

Was macht zum Schluss den Phoenix Country Club zu einem großartigen Ort, um professionelles Tennis zu sehen? Wie wichtig ist die Tatsache, dass bereits so viele betriebsnotwendige Einrichtungen vorhanden sind, verglichen mit der Alternative temporärer Einrichtungen?

Wie man Tennis für Dummies spielt

LEVINE: Der Phoenix Country Club ist eine Institution in Phoenix, soweit er historisch ist und schon so lange existiert. Sie haben hier vor vielen Jahren das Phoenix Open Golf Tournament veranstaltet, obwohl Tennis immer ein Teil davon war.

In alten historischen Clubs sieht man nicht viele Veranstaltungen. Und so gibt es eine gewisse Anziehungskraft, eine warme Atmosphäre, die die Spieler meiner Meinung nach spüren. Das Fitnessstudio ist fantastisch, es gibt einen großartigen Essbereich. Die Spieler können auf der Terrasse sitzen, beim Mittagessen auf den schönen Golfplatz schauen, wenn sie möchten, oder einfach nur abhängen. Diese Veranstaltung hier in dieser Art von Umgebung im Vergleich zu, wie Sie sagen, einem Popup, in dem Sie Zelte bauen, ich denke, das übertrumpft das bei weitem.

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