'Schrecklich. Äußerst enttäuschend.“ BJK, WTA und andere suchen mehr Trainerinnen im Profibereich

Für die Ungleichheit gibt es viele Gründe. Was sind die Lösungen?



Es wird geschätzt, dass Frauen weniger als zehn Prozent der 150 besten Einzel- und 50 Doppelspieler trainieren, die auf der Hologic WTA Tour antreten. Während eines Interviews mit Associated Press diesen Sommer sprach Billie Jean King das Thema an und sagte: „Schrecklich. Äußerst enttäuschend.“

Dafür gibt es viele Gründe.



„Um an die Spitze zu gelangen, wünscht sich eine Spielerin oft jemanden, der dort schon war“, sagte Lynne Rolley, ehemalige Leiterin des Frauentrainers der USTA und derzeitige Vorsitzende des Professional Tennis Registry. „Es gibt nur eine Handvoll Leute, die das getan haben. Und diese kleine Handvoll ist nicht so erpicht darauf, so viel zu reisen.“

Ein weiterer Faktor ist, dass ein aktiver Profi oft versucht, mit jemandem zu trainieren, der den Ball härter schlägt (obwohl dieser Bedarf zunehmend durch Turniere gedeckt wird, die Schlagpartner zur Verfügung stellen). Dann ist da einfach die Abgeschiedenheit des Lebens auf der Rennstrecke. An der Trainerfront besteht das aus ein paar Dutzend bekannten Gesichtern, die sich auf eine Karussellfahrt von einem Spieler zum anderen begeben, nicht anders als diejenigen, die in Ligen wie der NBA und NFL oder in internationalen Ligen ständig zwischen den Teams hin und her zirkulieren Fußball.

In der gemütlichen, aber komplizierten Welt des Profi-Tennis bevorzugen viele Profis das Training lieber in der Familie. Oft ist damit ein väterlicher Einfluss gemeint. Bemerkenswerte Beispiele sind Richard Williams mit Venus und Serena, Piotr Wozniacki mit Caroline, Alex Kenin mit Sofia.



Billie Jean King ging diesen Sommer in einem Interview mit Associated Press auf den Mangel an professionellen Tennistrainerinnen für Frauen ein und sagte: „Schrecklich. Äußerst enttäuschend.“

Viele Frauen haben sich auch durch die Unterstützung ihrer Kinder einen Namen gemacht, darunter Oracene Price mit Venus und Serena, Judy Murray mit Andy und Jamie, Gloria Connors mit Jimmy.



Ann Grossman, eine der 30 besten WTA-Profis der 1990er Jahre, ist CEO der Women’s Tennis Coaching Association (WTCA), einer Organisation von fast 250 Männern und Frauen, die sich die Ausbildung und Unterstützung von Trainern durch Konferenzen, Mentoring und Networking zum Ziel gesetzt hat. Im Jahr 2023 hielt die WTCA Konferenzen in Eastbourne und San Diego ab.

„Viele Spieler haben einfach nicht in allen Aspekten ihres Lebens genügend starke weibliche Vorbilder kennengelernt“, sagte Grossman.

Aber wenn diese Gelegenheiten eintreten, kann die Erfahrung sehr kraftvoll sein. Als Grossman in ihrer aktiven Karriere mehrmals mit King zusammen war, sagte sie: „Sie würde mir die Wahrheit darüber sagen, was vor sich ging. Sie macht den Spieler zur Rechenschaft. Es war wundervoll.'

Fälle wie die Zusammenarbeit einer aktiven Spielerin mit einer hochqualifizierten Ex-Spielerin sind die sichtbarsten Beispiele dafür, dass Frauen Frauen trainieren. Zu den jüngsten bemerkenswerten Kooperationen zählen Lindsay Davenport und Madison Keys, Pam Shriver und Donna Vekic, Conchita Martinez und Garbine Muguruza. Rennae Stubbs hat mehreren Profis geholfen, darunter Serena Williams, Karolina Pliskova und Genie Bouchard. „Man lernt ziemlich viel von jemandem, der seinen Lebensunterhalt mit Tennis verdienen musste“, sagte Grossman.

Wenn Sie also dort oben keine Frau als Trainerin sehen, kommt Ihnen das nicht einmal in den Sinn. Wie bringen wir die besten Spieler dazu, sie einzustellen? Wir müssen das Problem lösen. Billie Jean King

Aber wenn es darum geht, die Präsenz von Trainerinnen im Profitennis zu erhöhen, sind namhafte ehemalige Profis nur ein Teil des Bildes.

„Es muss bei High-School-Trainern, College-Trainern und Tennisdirektoren beginnen“, sagte Kathleen Horvath, eine ehemalige Top-Ten-Spielerin, die im Vorstand des Junior Tennis Champions Center in College Park, Maryland, sitzt.

Rolleys Reise ist ein nützliches Beispiel dafür, wie sich die Karriere eines Trainers an verschiedenen Orten abspielt. 1967 belegte sie in den USA den neunten Platz und wurde einige Jahre später die erste Frau, die ein College-Männerteam der NCAA trainierte, als sie das Ruder am St. Mary’s College etwas außerhalb von San Francisco übernahm. Anschließend war Rolley Tennisdirektorin bei einem örtlichen Verein, wo einer ihrer Schüler ein ehrgeiziger Junior namens Mike Bauer war. Rolley trainierte Bauer in der Juniorenzeit, am College und vielen Jahren seiner Profikarriere, die ihn 1984 in die Top 30 brachte. Im Laufe ihrer 15 Jahre bei der USTA arbeitete sie mit einer Vielzahl von Spielern zusammen, wobei der prominenteste ein Trio war geboren 1976: Davenport, Jennifer Capriati, Chanda Rubin.

In jüngster Zeit hat die WTA große Schritte unternommen, um das Coaching von Frauen zu unterstützen. Ein Aspekt ist ein Trainer-Beratungsgremium, dem ehemalige Profis wie Kathy Rinaldi, Nationaltrainerin für Damentennis der USTA, und ihre australische Amtskollegin Nicole Pratt angehören.

Zu den jüngsten bemerkenswerten Kooperationen zählen Lindsay Davenport und Madison Keys, Pam Shriver und Donna Vekic (im Bild), Conchita Martinez und Garbine Muguruza.

Eine äußerst ehrgeizige Initiative ist das WTA Coach Inclusion Program. Der im Jahr 2021 ins Leben gerufene formelle Kurs besteht aus Präsenzstudien und praktischen Erfahrungen und vermittelt potenziellen Trainern die vielen Nuancen der Arbeit an der Tour. Der Lehrplan beginnt mit Kursarbeiten in einem Schulungszentrum in Lake Nona, Florida. Neben der Arbeit auf dem Platz geht es im Programm um Ernährung, Fitness, Analytik, mentale Gesundheit und viele weitere Themen, die im professionellen Tennis immer wichtiger werden. Anschließend begleitet jeder der Schüler einen aktiven Trainer bei mehreren WTA-Turnieren und erlangt schließlich eine Zertifizierung.

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„Zu wissen, wie die Tour abläuft, ist etwas, das nicht viele Leute wissen, es sei denn, sie haben diese Erfahrung“, sagte Mike Anders, der WTA-Direktor für Mitgliederdienste, der das Programm leitet. „Ich denke, dass es sehr wertvoll ist, von verschiedenen Trainern zu lernen, die mit mehreren Spielern, also unterschiedlichen Stilen und Persönlichkeiten, erfolgreich waren.“

Im Jahr 2021 wurden fünf Trainer ausgebildet, im darauffolgenden Jahr zehn weitere. Die Absolventen des Programms kommen aus den unterschiedlichsten Bereichen. Seit 2017 ist Karen Castiblanco Duarte CEO ihrer eigenen Akademie in Kolumbien und trainiert derzeit WTA-Profi Maria Paulina Perez Garcia. Duarte wird später in diesem Monat auch auf der ITF-Welttrainerkonferenz sprechen, die in Bogotá stattfinden soll. Aymet Uzcateugi, ein ehemaliger Trainer der Bruguera Academy, ist Billie Jean King Cup-Kapitän für Venezuela. Maria Lopez, seit mehr als 18 Jahren Trainerin, hat mit der Top-100-Spielerin Rebecca Peterson zusammengearbeitet und ist Leiterin für Mitgliedererfahrung, Engagement und Inklusion bei WeCOACH, einer Organisation, die sich auf die Entwicklung von Trainerinnen in allen Sportarten konzentriert. Nadia Abdala wurde 2022 Cheftrainerin an der University of San Diego. Das sind nur einige davon, die die WTA ausgebildet hat. In den kommenden Jahren möchte die WTA ihr Coach Inclusion Program auf andere Regionen ausweiten.

„Frauen verfügen über bestimmte Fähigkeiten, die meiner Meinung nach historische Förderfähigkeiten sind“, sagte Judy Murray vor einigen Jahren. „Ich denke, die ganze Sache des Zuhörens, der emotionalen Intelligenz, der Fürsorge.“

„Man muss es sehen, um es zu sein“, sagte Billie Jean King. „Wenn Sie also dort oben keine Frau als Trainerin sehen, kommt Ihnen das nicht einmal in den Sinn. Wie bringen wir die besten Spieler dazu, sie einzustellen? Wir müssen das Problem lösen.“

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