Kapitel 4: Steffi Graf und Monica Seles liefern uns die nächste große sportliche Rivalität

Wer hätte jemals gedacht, dass ein Spieler einen Golden-Slam-Sieger herausfordern könnte und dass ein Duo uns – in nur 15 Spielen – Wettbewerbe wie Chrissie und Martina bescheren könnte?



Die einjährige Feier des 50. Jubiläums der WTA Tour durch Tennis Channel, präsentiert von Intuit Quickbooks, wird mit Kapitel 4 fortgesetzt: Steffi und Monika . (Sehen Sie sich unser Feature-Video oben an.)

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Ähnlich wie Björn Borg und John McEnroe, die nur 14 Mal (7-7) gegeneinander spielten, bewegt sich Seles-Graf im Reich der Vermutungen. Vor Seles' tragischem Messerstich führte Graf ihre Rivalität mit 6:4 an. Insgesamt spielten sie nur 15 Spiele gegeneinander.



Der Wunsch nach Rivalität ist so hungrig, dass der erste Instinkt darin besteht, auf ihre Kontraste hinzuweisen. Aber vielleicht kann es auch nützlich sein, zu erkunden, wo die beiden Konkurrenten Gemeinsamkeiten haben.

Denken Sie an Stefanie Graf und Monica Seles. Jeder wurde von einem ehrgeizigen Vater zum Tennis gebracht. Jeder hatte eine starke Arbeitsmoral und widmete Stunden dem Üben mit unübertroffener Konzentration. Jeder baute einen Spielstil um schwere, auf der Grundlinie basierende Kraft auf – Kraft, die das Damentennis revolutionierte. Selten hat man gesehen, wie Graf oder Seles Basisterritorium aufgegeben haben. Und natürlich war jeder ein erbitterter Konkurrent. Zusammen würden die beiden 555 Wochen lang die Nummer 1 in der Rangliste halten und 160 WTA-Einzeltitel gewinnen, darunter 31 Grand Slams.

Graf hatte bereits sechs Grand-Slam-Einzeltitel gewonnen, als sich die beiden 1989 in einem Halbfinale von Roland Garros zum ersten Mal trafen. An diesem Tag war Graf 19 Jahre alt, Seles 15. Graf gewann in drei Sätzen. Sofort war klar, dass diese beiden das Zeug zu einer erstklassigen Rivalität hatten.



Angesichts der Tatsache, dass Chrissie Evert und Martina Navratilova im vergangenen November das letzte ihrer 80 Spiele bestritten hatten, hätte das Timing dieser aufkeimenden Rivalität aus Sicht der WTA Tour nicht besser sein können.

Graf, die als „Fraulein Forehand“ bezeichnet wird, nutzte ihren charakteristischen Schlag, um 22 Grand-Slam-Einzeltitel zu gewinnen und sich wie Seles mühelos einen Platz in der International Tennis Hall of Fame zu sichern.

Band it Armstütze

„Steffi lebte von dieser Vorhand“, sagte Lynne Rolley, ehemalige Direktorin für Frauentennis der USTA und derzeitige Vorsitzende der Lehrorganisation Professional Tennis Registry. „Sie war dazu in der Lage, weil sie so eine fantastische Bewegungsfigur war. Grafs Beinarbeit und die Sprungkraft in ihren Beinen waren außergewöhnlich.“



Craig Kardon, Trainer von Martina Navratilova von 1988 bis 1994, erinnert sich, dass er Seles in jungen Jahren mit außergewöhnlichen Fähigkeiten Tennis spielen sah.

„Die Winkel, die sie erstellen konnte, waren erstaunlich“, sagte er. „Es war sehr ungewöhnlich und unglaublich beeindruckend.“

Also, graben Sie sich jetzt in die Kontraste ein. Stellen Sie sich Graf als Leichtathletin mit einem Tennisschläger in der Hand vor. Stellen Sie sich Seles als einen Gefühlsspieler vor, der sowohl Winkel als auch Kraft erzeugen kann. Die Teile waren vorhanden, damit diese beiden viele fesselnde Rallyes haben konnten.

Links: Was Graf während ihres Sieges gegen Seles im Finale der US Open 1996 trug; Mitte: das, was Seles bei ihrem Sieg über Graf im Finale der French Open 1990 trug; rechts: der Zweihandspieler – sowohl mit Seles' Vorhand als auch mit Rückhand – der die Tenniswelt aufrüttelte.

Racquetball für eine Person

Beginnend mit einem Sieg gegen Graf im Finale von Roland Garros 1990 wurde Seles zur besten Spielerin der Welt, ein Lauf, der durch zwei weitere Siege über Graf bei den Majors hervorgehoben wurde.

Das Juwel der Seles-Graf-Rivalität war das Roland-Garros-Finale 1992, ein zweistündiges und 43-minütiges Hin und Her, das schließlich von Seles mit 6: 2, 3: 6, 10: 8 gewonnen wurde. In einer seltenen Demonstration von Emotionen weinte Graf während der Preisverleihung. Seles sagte: „Wir haben beide verdient gewonnen.“

Seles gewann im nächsten Januar einen Drei-Setter im Finale der Australian Open und schlug Graf mit 4: 6, 6: 3, 6: 2. Auf die Frage, was Seles so schwer zu schlagen gemacht habe, sagte Graf in einem New York Times Artikel „Es ist ihr Wunsch und ihr unglaubliches Selbstbewusstsein.“ Seles war ebenso lobend über Graf und sagte in derselben Geschichte: „Du kannst deine Gedanken nicht für eine Minute loslassen, oder du hast einen Gewinner, der an dir vorbeisaust.“

Für viele war der Sieg von Seles gegen Graf im Finale der French Open 1992 – 10:8 im dritten und entscheidenden Satz – ihr bestes Spiel. Seles sagte: „Wir haben beide verdient gewonnen.“

Dann kam ein Schrecken, den sich niemand vorstellen konnte. In Hamburg setzte sich Seles am 30. April 1993 während eines Viertelfinalspiels um. Plötzlich kam ein Zuschauer namens Gunter Parche von der Tribüne herunter und stach auf sie ein. Parche sagte später, er habe dies getan, damit Graf wieder an die Spitze der Rangliste zurückkehren könne.

„Erst gestern war ich die unbestreitbare Nummer eins der Welt“, schrieb Seles in ihrem Buch von 1996. Von der Angst zum Sieg . „Jetzt hatte sich alles geändert. Ich war nicht mehr die starke Person, die ich vierundzwanzig Stunden zuvor gewesen war.“

Zwei Tage später besuchte Graf Seles im Krankenhaus. Die beiden weinten beide. „Es tut mir leid, dass das in meinem Land passiert ist“, sagte Graf zu Seles. „Bleib stark, du kannst das durchstehen, Monica.“

Es war nicht einfach. Die Wunde des Messers war anderthalb Zoll tief. Dann gab es die herausfordernde Anstrengung, sich psychisch zu erholen.

Squash vs. Racquetball

„Ich habe gelernt, dass es möglich ist, nach einem traumatischen Ereignis von intensiver Angst heimgesucht zu werden, die dazu führen kann, dass man sich emotional betäubt fühlt“, schrieb Seles in ihrem Buch von 2009. Griff bekommen .

„Insbesondere Tennisspieler sind psychisch anfälliger als Athleten in Mannschaftssportarten“, sagt Jeff Greenwald, Sportpsychologe und Autor von Das beste Tennis Ihres Lebens . „Sie sind ganz allein da draußen.“

Während der 28-monatigen Abwesenheit von Seles gewann Graf sechs Grand-Slam-Einzeltitel.

Ihre Rivalität wurde bei den US Open 1995 wieder aufgenommen. In ihrem erst zweiten Turnier zurück erreichte Seles das Finale, während Graf wartete. Es war eine der emotionaleren Geschichten in der Tennisgeschichte, deren herzerwärmende Qualitäten von Seles positivem Geist angetrieben wurden.

Das Finale bot hervorragendes Tennis, Graf gewann mit 7:6 (6), 0:6, 6:3. Das war Grafs drittes Major des Jahres. Sie würde diese Leistung 1996 wiederholen und Seles im Finale der US Open erneut schlagen.

Seles gewann 1996 die Australian Open.

„1996 hierher zurückzukommen und beim ersten Versuch so gut abzuschneiden, war in gewisser Weise emotional für mich“, sagte Seles. Neben dem Finale der US Open 1996 würde Seles zwei Jahre später Zweiter bei Roland Garros werden. Aber es war nicht einfach für Seles, die Freiheit zurückzugewinnen, die sie zu einer so effektiven Spielerin gemacht hat.

„Mit der Dringlichkeit zu spielen, die Monica ins Spiel gebracht hat, und dann etwas so Erschütterndes und Traumatisches passieren zu lassen, eignet sich nicht dafür, anschließend entfesselt zu werden“, sagte Greenwald. „Sogar ein kleiner Schluckauf, insbesondere auf diesem Niveau, wo die Margen so gering sind, kann die Dynamik eines Spielers beeinträchtigen. Monicas Rückkehr, um die Australian Open zu gewinnen, war geradezu heldenhaft.“

Tennisarmorthese, wie man sie trägt

Vor dem Messerstich stand die Graf-Seles-Rivalität für Graf bei 6:4. Bemerkenswerterweise gewann Seles, beginnend mit dem Triumph von Seles bei Roland Garros im Jahr 1990, in dieser Zeit acht Majors, Graf zwei. Nach der Rückkehr von Seles war die Bilanz 4: 1 zugunsten von Graf, während dieser Zeit gewann Graf fünf Majors, Seles einen. Am Ende hatte Graf 10 seiner 15 Matches gewonnen.

Zuletzt spielten sie 1999 bei Roland Garros gegeneinander, Graf gewann ein hart umkämpftes Halbfinale mit 6:7 (2), 6:3, 6:4.

„Obwohl ich den ersten Satz verloren habe, hatte ich noch lange nicht das Gefühl, dass das Match schon vorbei ist“, sagte Graf. „Zu diesem Zeitpunkt war für mich noch nicht allzu viel passiert, und ich denke, das hat gezeigt, wie ich in den zweiten Satz gestartet bin. Ich wollte eine Pause machen, und das habe ich getan.“

Graf gewann einen sechsten Roland Garros-Titel und den 22. Einzel-Major und gab im August 1999 ihren Rücktritt bekannt. Seles bestritt ihr letztes Match im Jahr 2003.

Ähnlich wie Bjorn Borg und John McEnroe, die nur 14 Mal (7-7) gegeneinander spielten, bewegt sich Seles-Graf im Reich der Vermutungen – mit einer unübertroffenen tragischen Dimension. Am besten genießen Sie, was diese beiden geschaffen haben und wie sie der WTA Tour ein neues Maß an Leidenschaft, Kraft und Präzision verliehen haben, das weiterhin nachhallt.

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