'Ich arbeite an den richtigen Dingen' - Karman Kaur Thandi über ihre Pläne, in die Top 200 zurückzukehren, warum sie Maria Sharapova vergöttert und mehr

Karman Kaur Thandi



Indiens Karman Kaur Thandi ist nach einigen Jahren abseits der Profi-Tour auf dem Rückweg.

Thandi gewann 2014 im Alter von 16 Jahren das WTA Future Stars-Event. Sie brach kurz darauf in die Top 200 der Weltrangliste ein, aber Verletzungen und die COVID-19-Pandemie bremsten ihren rasanten Aufstieg.



In den letzten Monaten hat Karman Kaur Thandi ihren Standort nach Deutschland verlegt, um an der Nensel Academy zu arbeiten. Der Wechsel hat sich anscheinend ausgezahlt, da sie in Tunesien das Halbfinale hintereinander erreichte.

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Thandi war auch Teil des indischen Teams, das Anfang dieses Monats nach Lettland reiste. Indien verlor jedoch bei seinem ersten Auftritt in den Playoffs um den Billie Jean King Cup mit 1-3.

In einem exklusiven Interview mit Sportskeeda sprach Karman Kaur Thandi darüber, was sie in den letzten zwei Jahren so gemacht hat und wie sie sich fit und gesund hält. Sie sprach auch über ihre Ziele in der Zukunft und warum sie sich von der ehemaligen Nummer 1 der Welt, Maria Sharapova, inspirieren lässt.



Hier die Auszüge:

Exklusives Interview mit Karman Kaur Thandi

Karman Kaur Thandi

F: Beginnen wir mit den letzten Billie Jean King Cup Unentschieden gegen Lettland. Sie haben einen der Beläge gegen Anastasija Sevastova gespielt, die die letzten fünf Saisons in den Top 50 beendet hat und eine ehemalige Nummer 11 der Welt ist. Wie haben Sie das ganze Wochenende erlebt, insbesondere gegen jemanden, der so erfahren wie Sevastova ist?



Karman Kaur Thandi: Ja, es war wirklich gut. Es war schön, mit meinen Teamkollegen Sania (Mirza) und dem Team zusammen zu sein.

Es war auch hilfreich mit all ihren Inputs während des Trainings, da wir ziemlich früh, drei Tage vor dem Wettkampf, ankamen. Wir hatten also Trainingszeit, und es war gut, solche Leute um sich zu haben.

Gegen einen Top-50-Spieler wie Anastasija zu spielen, war eine wirklich gute Erfahrung und auch eine Erkenntnis für mich, dass ich größtenteils auf diesem Niveau mithalten kann. Die Intensität war im ersten Satz wirklich hoch. Es war ziemlich knapp und ich hatte das Gefühl, dass das Spiel hauptsächlich auf meinem Schläger stattfand.

Ich bin selbst zweimal gebrochen und hatte dort meine Chancen. Aber das ist es, was man merkt, wenn man gegen diese Top-Spieler spielt - dass man die Chancen, die man bekommt, ergreifen und schließen muss, weil sie einem nicht viele kostenlose Chancen geben.

Ich hatte das Gefühl, dass ich etwas besser hätte machen können, habe aber auch gelernt, dass sie bei den großen Punkten, wie 30-30 oder 30-15, nicht locker lassen. Weißt du, sie bleiben fester als im gesamten Match.

Im zweiten Satz ließ meine Intensität nach und da kam der körperliche Aspekt ins Spiel. Und das ist einer der Hauptbereiche, an denen ich arbeite, um mich zu verbessern, um das nächste Level zu erreichen.

F: Du hattest ein paar Verletzungen und hast 2019 und 2020 nicht viele Turniere gespielt. Wie ist deine aktuelle körperliche Fitness und was hast du in deiner Abwesenheit außer Training und Reha gemacht? Wie hast du dich motiviert, wenn du nicht auf Tour warst?

Karman Kaur Thandi: Ja, ich habe in den letzten zwei Jahren nicht viel gespielt. Ein Jahr war wegen meiner Verletzung. Und dann noch ein Jahr, wegen COVID-19 und des Lockdowns, also war ich während des Lockdowns zu Hause.

Abgesehen von der Arbeit an meiner Reha und Fitness habe ich natürlich in den Online-Sitzungen mit meinen Trainern alles Mögliche getan. Ich lese ziemlich viel und verbringe auch viel Zeit mit meiner Familie, was ich normalerweise nicht tun kann.

Ich war die letzten vier Monate in Europa, und ich war nicht wieder zu Hause. Daher schätze ich die Zeit, die ich zu Hause verbringen kann, sehr. Außerdem habe ich Kiko bekommen und konnte ein wenig Zeit mit ihr verbringen. Es war also gut, positiv zu bleiben und das Beste aus dieser Situation herauszuholen.

Ich habe auch am mentalen Aspekt gearbeitet, einfach die ganze Visualisierung und alles intakt gehalten, um das Gefühl zu haben, auf dem Platz zu sein. Aber es braucht definitiv Zeit, um in Bezug auf die Matchschärfe wieder auf den richtigen Weg zu kommen und in dieser Routine zu sein, an vier oder fünf Tagen hintereinander an Turnieren teilzunehmen. Ich denke, das ist ein Teil des Lockdowns, der einen Spieler wirklich betrifft.

Sportskeeda: Reist deine Hündin Kiko regelmäßig mit dir oder bleibt sie normalerweise zu Hause bei deinen Eltern?

Karman Kaur Thandi: Ich habe Kiko im Juni letzten Jahres bekommen. Sie ist diesen Monat (im April) gerade ein Jahr alt geworden. Bis jetzt reist sie aufgrund der aktuellen Situation nicht mit mir. Aber hoffentlich wird es besser und wahrscheinlich wirst du sie bald mit mir zu Turnieren reisen sehen.

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F: Sie sind seit vier Monaten in Deutschland an der Nensel Academy und haben zuvor auch an der Mouratoglou Academy in Frankreich ausgebildet. Was hat die Verlagerung nach Europa veranlasst und wie ist die Umgebung dort? Wie vergleichen sich diese Akademien mit der Einrichtung in Indien?

Karman Kaur Thandi: Ich habe letzten Oktober mit dem Training in Deutschland begonnen; Ich kam Mitte Oktober.

In Frankreich waren die Einrichtungen und das Training sehr gut. Ich bin Patrick (Mouratoglou) sehr dankbar für seine Unterstützung während meiner Zeit an seiner Akademie. Es war toll, mit dem Team dabei zu sein. Aber ich habe mich für einen Wechsel entschieden, weil ich das Gefühl hatte, dass es an der Zeit war, einen persönlichen Trainer zu haben, der zu 100% mit mir an meinem Spiel arbeitet.

In Frankreich hatte ich das nicht. Alle paar Wochen arbeitete ich mit einem anderen Coach. Also habe ich mich entschieden, mit Sascha Nensel zusammenzuarbeiten, und bisher sind die Erfahrungen hier gut.

In Indien, zumindest systemtechnisch, würde ich sagen, dass wir weit zurückliegen.

Wenn Sie in Europa bleiben, haben Sie außerdem bessere Chancen, gegen höherrangige Spieler und in mehr Turnieren zu spielen, da Turniere das ganze Jahr über stattfinden. Daher ist es für mich eine bessere Option, hier zu bleiben und mehr zu konkurrieren.

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Sogar Indien hat jetzt einige gute Akademien. Aber es geht auch darum, mit einigen Spitzenspielern zu konkurrieren und zu üben, die auf dem gleichen Niveau wie Sie spielen - wie die ITF 25Ks, 60Ks und Spieler in den Top 250, 200, 100 - was in Indien derzeit nicht der Fall ist.

Offensichtlich haben Sania und Rohan großartige Akademien gegründet und arbeiten daran, ein System aufzubauen. Aber als System in Indien haben wir noch einen langen Weg vor uns, um gute, erfahrene Trainer zu bekommen, die Spieler aufbauen.

F: Sie haben kürzlich bei den ITF-Events in Tunesien das Halbfinale hintereinander erreicht. Wie planen Sie, regelmäßig mehr Turniere zu spielen und möglicherweise wieder in die Top 200 zu gelangen, wo Sie früher waren? Und an welchen Aspekten arbeitest du in deinem Spiel, um dies zu erreichen?

Karman Kaur Thandi: Ich habe Tunesien mit meinem aktuellen Ranking gespielt, das bei etwa 600 liegt (Karmans Ranking am 26. April 2021 ist 618), denn dort konnte ich einsteigen. Obwohl es .000-Events waren, war das Niveau viel höher.

Vor ein oder zwei Jahren würde ich mit diesem Ranking in ein K-Event einsteigen, aber aufgrund der aktuellen Situation komme ich in Ks.

Also haben wir uns entschieden, gegen Tunesien zu spielen, um einige Spiele auf die Beine zu stellen, da ich schon lange nicht mehr gespielt hatte. Und es ist wichtig, regelmäßig Spiele und Turniere zu spielen, denn es spielt keine Rolle, wie viel Sie üben.

In einer Match-Situation ist die Schärfe ganz anders als in der Praxis. Der Körper reagiert anders und es kommt auf den mentalen Druck und die Schärfe an und wie man einen bestimmten Punkt spielen möchte.

Ich denke, ich habe gut abgeschnitten, indem ich aufeinanderfolgende Halbfinals gespielt habe. Außerdem war ich froh, dass mein Körper die meisten Tage intakt blieb. In den letzten Spielen hatte ich ein bisschen zu kämpfen, aber ich habe auch mehr über meinen Körper gelernt. Ich hatte das Gefühl, dass es ein wenig zusammenbrechen würde, aber es ist nicht wirklich passiert, weil ich denke, dass ich stark genug war.

Es ist nur so, dass man nach einer Verletzung immer ein bisschen Angst im Kopf hat. Sie möchten nicht wieder in diese Situation zurückkehren, in der Sie ein paar Wochen oder ein paar Monate aussitzen müssen.

Davon weg zu bleiben, war mental etwas herausfordernd, aber ich bin sehr glücklich, da rauszukommen und meinem Körper etwas besser zu vertrauen und zu vertrauen. Ich denke also, der Plan ist, einige Turniere zu spielen, und ich sollte sehr bald wieder in den Top 200 sein.

F: Du hast im Alter von 16 Jahren das WTA Future Stars Event gewonnen, und danach gab es viele Erwartungen, da alle nach der nächsten Sania Mirza aus Indien gesucht haben. Sie konnten auch schnell in die Top 200 aufsteigen, bevor Verletzungen Ihren Fortschritt blockierten. Wie beurteilen Sie Ihre Karriere im Rückblick und auch nach vorne? Was sind Ihre Ziele für die nächsten Jahre?

Karman Kaur Thandi: Ja, nachdem ich 2016 die WTA Futures gewonnen hatte, war ich 2019 in den Top 200. Ich denke also, dass die Fortschritte ziemlich gut waren. Ich habe gerade zwei Jahre aufgrund von Verletzungen und dann COVID-19 verloren, aber das gehört zum Tennisprofi dazu.

Ich sollte bald wieder bei meinem Ranking sein, weil ich an den richtigen Dingen arbeite. Und in Bezug auf das Tor ist das unmittelbare Ziel, wieder in die Top 200 zu kommen, und dann werden wir es weiterführen. Ich werde hauptsächlich darauf achten, dass ich gesund und verletzungsfrei bleibe.

F: Aus Ihrem Social-Media-Konto geht hervor, dass Ihre Familie sehr eng verbunden ist. Können Sie uns davon erzählen und welche Unterstützung sie Ihnen während Ihrer Karriere gegeben haben?

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Karman Kaur Thandi: Ja, ich stehe meiner Familie eigentlich sehr nahe. Ich meine, sie sind die wichtigsten Menschen in meinem Leben. Ohne ihre Unterstützung und ihre Opfer, glaube ich, wäre ich heute nicht da, wo ich bin.

Ich bin wirklich dankbar und gesegnet, eine Familie wie die zu haben, die ich habe. Normalerweise reist meine Mutter die meiste Zeit mit mir. Und mein Vater und mein Bruder sind die Stützen, die mich von zu Hause aus unterstützen.

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Es wird hart, denn im Moment bin ich die letzten vier Monate alleine unterwegs und ich war in Deutschland und ich war nicht zu Hause.

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Manchmal werde ich emotional, dass ich mein Zuhause und meine Familie vermisse, aber so ist es. Auch Sie müssen die Situation mit COVID-19 im Moment verstehen, dass es nicht möglich ist, nach Hause zurückzukehren, und Sie müssen einfach stark bleiben und wissen, dass Sie aus einem bestimmten Grund hier sind. Und mach einfach weiter damit.

Das sagen sie mir auch – einfach positiv und motiviert bleiben, um weiterzumachen.

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F: Finanzielles Sponsoring ist für viele Athleten in Indien eine große Hürde. Viele Spieler haben davon gesprochen, dass Tennis keine finanziell lohnende Karriere ist, bis Sie es in die Top 100 schaffen. Wie gehen Sie mit diesem Aspekt Ihrer Karriere um?

Karman Kaur Thandi: Sie haben Recht, Tennis ist ein teurer Sport. Vom Coaching-Teil bis zum Reisen, und dann ist da noch die Physio und all die anderen Dinge, die erledigt werden müssen.

Es war schwierig und ich habe immer noch Probleme, aber das Stipendium der Virat Kohli Foundation übernimmt einen Teil der Ausgaben, was wirklich hilft. Wenn man in die Top 200 einbricht, wird es etwas einfacher, denn dann ist man zumindest in den Qualifikationen der Grand Slams und steigt auch in andere WTA-Events ein.

Die Top 100 ist, wenn es sich tatsächlich finanziell lohnen wird.

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Als ich in den Top 200 war und gerade in WTA-Events einstieg, wurde es ein bisschen einfacher. Aber dann passierte die Verletzung, und jetzt muss ich wieder bei den ITF Ks und Ks beginnen und zu weiteren Turnieren reisen.

Es wird zwar finanziell schwer, aber ich bin zuversichtlich und zuversichtlich, dass ich bald raus sein werde.

F: Wer waren Ihre Vorbilder im Tennis, als Sie aufwuchsen? Und wer ist Ihrer Meinung nach der GOAT im Frauenfußball?

Karman Kaur Thandi: Maria Sharapova ist seit jeher mein Vorbild. Ich habe es immer geliebt, sie im Fernsehen spielen zu sehen.

Ich liebe ihre Einstellung und die Ausgeglichenheit, die sie auf und neben dem Platz hat, und ihren Spielstil - aggressiv und um jeden Punkt kämpfend. Das ist es, was ich wirklich an ihr bewundert habe und das hat mich auch während meiner Kindheit inspiriert.

Was den GOAT angeht, wäre es für mich Serena Williams, weil sie all das erreicht hat, was sie im Sport und außerhalb des Sports erreicht hat, was wirklich inspirierend ist.

F: Von den aktuellen Spielern, welche sehen Sie am liebsten und was mögen Sie an ihren Spielen?

Karman Kaur Thandi: Bei den Frauen liebe ich es, Naomi Osaka zuzusehen, weil ich denke, dass sie eine starke, dominierende Spielerin und eine großartige Athletin auf dem Platz ist. Ich schaue viele ihrer Matches auf YouTube. Und ich würde wirklich gerne eines Tages gegen sie antreten und mit ihr den gleichen Platz teilen.

Ich schaue mir eher Frauentennis an, aber bei den Männern würde ich Stefanos Tsitsipas am liebsten sehen. Denn ich kenne ihn seit den Junioren und es ist phänomenal zu sehen, dass er jetzt so gut auf Tour ist.

Wir waren irgendwann zur gleichen Zeit an der Mouratoglou Academy und haben dort manchmal mit gemeinsamen Freunden rumgehangen. Es tut gut zu sehen, dass es ihm so gut geht; deshalb schaue ich ihm gerne zu.

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F: Was war dein größter Fangirl-Moment im Tennis, nachdem du zu so vielen Turnieren gereist bist?

Karman Kaur Thandi: Mein größter Fangirl-Moment (lächelnd). Ich glaube, das war, als ich in Singapur gegen die WTA Future Stars spielte. Ich denke, vor dem Finale selbst gab es einen Tag, an dem wir bei der Auslosungszeremonie für das WTA-Finale waren, und alle acht besten Spieler waren da.

Da bekam ich von Serena Williams einen handsignierten Schläger, den sie mir überreichte; Ich habe den Schläger noch zu Hause.

Es war unglaublich, all diese Spieler dort zu sehen, denn ich war erst 16 Jahre alt. Ich habe auch Maria Sharapova zum ersten Mal persönlich getroffen. Es war wirklich besonders. Ich war in diesem Moment irgendwie ehrfürchtig.

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