Ex-Champion Stan Wawrinka kämpft um den Auftaktsieg in Monte Carlo; Matteo Berrettini rutscht aus

Der 38-jährige Schweizer behielt am Montagnachmittag in einem 18-Punkte-Finalspiel die Nerven, um Tallon Griekspoor mit 5:7, 6:3, 6:4 zu besiegen.



Als Stan Wawrinka beim Rolex Monte-Carlo Masters 2022 gegen Court Rainier III antrat, belegte der dreimalige Major-Sieger den 236. Platz. Seine schließliche Drei-Satz-Niederlage gegen Alexander Bublik in einem Setup war sein erster ATP-Tour-Auftritt seit mehr als ein Jahr nach einer Operation am linken Fuß.

Am Montag kehrte Wawrinka, jetzt auf Platz 88, für einen weiteren harten Eröffnungskampf an denselben Ort zurück. Und dieses Mal setzte sich der Champion von 2014 durch und besiegte Tallon Griekspoor nach zwei Stunden und 27 Minuten mit 5: 7, 6: 3, 6: 4.



Schlägerballspieler

„Ich strenge mich wirklich an, mich zu verbessern. Mit meiner Rangliste kann ich in der ersten Runde wirklich gegen jeden spielen, daher ist es nicht einfach, ein Ziel zu setzen, um wie die Top 50 oder was auch immer zu sein “, sagte Wawrinka zu Prakash Amritraj von Tennis Channel. „Ich kenne mein Niveau, ich weiß, dass ich viele Spieler schlagen kann.“

Der 38-jährige Wild Card kam durch ein angespanntes 18-Punkte-Finalspiel gegen Griekspoor, der fünf Matchbälle rettete und zwei Chancen hatte, wieder zum Aufschlag zu kommen. Wawrinka schloss schließlich die Tür, als der Niederländer eine Vorhand traf.

„Ich hatte generell Probleme mit meinem Spiel. Ich kämpfte mit mir selbst, um selbstbewusster zu sein mit dem, was ich tat“, sagte er. „Es ist nie einfach, das Alter hilft nicht. Sie müssen darauf vertrauen, was Sie in der Praxis tun. Ich bin glücklich, das durchzustehen.“



Wawrinka verbesserte sich 2023 auf 10-6.

Vielleicht hilft Koffein bei seinem Duell in der zweiten Runde mit Taylor Fritz, als Wawrinka sich frech eine Tennis Channel-Tasse schnappte, als Amritraj ihn bat, wieder an den Schreibtisch zu kommen.



„Ich werde es versuchen, aber ich gehe mit dieser Tasse für meinen Kaffee“, sagte der strahlende Schweizer.

Auch Matteo Berrettini hatte Grund zum Schmunzeln, nachdem er Maxime Cressy mit 6:4, 6:2 überrollte und sein erstes Match in drei Versuchen bei dem 1000er-Turnier gewann.

„Das letzte Mal, dass ich auf Sand gespielt habe, war im Juli letzten Jahres, also wusste ich nicht, was mich erwarten würde. Ich habe hier nie ein Spiel gewonnen, obwohl ich hier lebe, also viele Wenns“, sagte er gegenüber Amritraj.

Ein entspannter Berrettini beim Training am Wochenende.

Der Italiener, der im kommenden Jahr 5-6 stand, stellte 17 Winner auf 11 ungezwungene Fehler zusammen und erhielt 16 Doppelfehler von Cressy auf seinem Weg zum Aufschlag drei Mal in der 86-minütigen Begegnung. Damit einher ging sein 150. Karrieresieg auf Tour-Niveau und das Ende einer Pechsträhne von vier Spielen bei ATP-Events (gewann ein Paar Matches beim Phoenix Challenger im März) , eine Strecke, auf der der Zweitplatzierte von Wimbledon 2021 seine Leidenschaft für den Sport wiederentdecken musste.

„Leider bin ich in meiner Karriere viele Male nach Verletzungen zurückgekommen, aus Momenten, in denen ich mich nicht gut fühlte. In den letzten Monaten musste ich all die Stopps verarbeiten, die ich in den letzten Jahren hatte“, sagte Berrettini. „Irgendwann sah ich zu mir selbst und fühlte mich ein bisschen leer – der Tank war leer. Ich musste neue Energie finden, mit meinem Team zusammenarbeiten, neue Ziele und neue Motivationen planen.

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„Ich bin froh, dass ich hier bin. Ich lächle wieder. Ich spiele gerne Tennis.“

Berrettini trifft als nächstes auf Francisco Cerundolo. Der Argentinier verdrängte Cameron Norrie, Nummer 11, mit 6:3, 6:4.

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