Elise Mertens rettet zwei Matchbälle, um das US-Open-Duell zwischen Danielle Collins und Coco Gauff zu verhindern

Die an Nummer 32 gesetzte Spielerin hat in ihren ersten beiden Runden in Flushing Meadows nun fünf Matchbälle überstanden.



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Ein Showdown in der dritten Runde zwischen Coco Gauff und Danielle Collins bei den US Open wäre am Mittwochnachmittag beinahe zustande gekommen, scheiterte jedoch letztendlich, als die Finalistin der Australian Open 2022 ihre Chancen nicht nutzte.

Während Gauff mit 6:3, 6:2 an Mirra Andreeva vorbeizog, sah ihre Landsfrau, wie ihr eine Chance entging. Wundertäterin Elise Mertens wehrte im Tiebreak des zweiten Satzes zwei Matchbälle ab, lief dann davon und vollendete das Comeback mit 3:6, 7:6 (7), 6:1. Zwei Tage zuvor überlebte die ehemalige Nummer 12 der Welt drei Matchbälle und setzte sich im Tiebreak des letzten Satzes gegen Mirjam Björklund durch.



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Wie in diesem Match zu erwarten war, drückte Collins mit 45 Winnern und 48 ungezwungenen Fehlern häufiger den Abzug, während der Belgier ein Verhältnis von 27 zu 28 hatte. Im entscheidenden Satz gingen die beiden jedoch in entgegengesetzte Richtungen, als ein unberechenbarer Collins mit einem Unterschied von -8 zuschlug, verglichen mit +3 vom 32. Setzsatz.

Mertens erreichte das Viertelfinale der US Open 2020, nachdem er in diesem Jahr die an Nummer 2 gesetzte Sofia Kenin verdrängt hatte.

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In den letzten sechs Saisons war Mertens einer der Konkurrenten, die es am schwierigsten war, in den ersten Runden auf der großen Bühne auszuschalten. Seit den Australian Open 2018 hat die siebenfache WTA-Titelträgerin bei 21 von 23 Grand-Slam-Events die dritte Runde oder besser erreicht – eine Strecke, die bis zu ihrem Ausscheiden in der ersten Runde letztes Jahr in Flushing Meadows 18 Mal in Folge umfasste.

Gauff hat beide früheren Begegnungen des Paares gewonnen, darunter auch das Achtelfinale in Roland Garros in der vergangenen Saison. Dies wird ihr erstes Aufeinandertreffen auf Hartplatz sein.

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Gegen Andreeva nutzte die als Nummer 6 gesetzte Mannschaft vier von fünf Breakbällen aus, erzielte 15 zu 18 am Netz und entließ die 16-Jährige nach 76 Minuten. Das Ergebnis trug zu Gauffs Sieg über Andreeva in der dritten Runde der French Open im Juni bei.



Auf Court 17 begeisterte Taylor Townsend ihre heimischen Fans, als sie die an Nummer 19 gesetzte Beatriz Haddad Maia mit 7-6 (1), 7-5 besiegte. Der Sieg brachte die 27-Jährige zum ersten Mal in die dritte Runde eines Major-Einzelturniers, seit sie hier vor vier Jahren ihr bestes Karriereergebnis erzielte, als sie die vierte Runde erreichte.