Was war heute vor 21 Jahren das Besondere an Roger Federers hitzigem Titelrennen in Marseille?

Selbst eingefleischte Fed-Fans könnten überrascht sein, das herauszufinden.



Auf Getty Images gibt es kein Bild vom Spiel. Es gibt keinen Clip davon auf YouTube oder sogar aus einer Videosuche bei Google. Und oberflächlich betrachtet fühlt sich das Ergebnis relativ belanglos an.



Roger Federers 6:2, 7:6 (6) Endrundensieg über Jonas Björkman in Marseille am 16. Februar 2003 war der fünfte Karrieretitel des Schweizers (achtundneunzig weitere sollten folgen). Es war nicht seine erste Trophäe, die er auf einem Hartplatz oder in der Halle gewann. Es war sein zweiter von fünf Karrieresiegen gegen Björkman, der seine Karriere mit 0:13 in Sätzen gegen den Schweizer Superstar beenden würde.

Aber es gibt zwei Gründe, warum dieses Spiel heute Anklang findet, auch wenn es in den Webinhalten untergegangen ist und kaum ein Meilenstein in Federers illustrem Lebenslauf ist.

Zunächst war es der Beginn einer fünfjährigen Phase, die aus der Perspektive des Titelgewinns die Tenniswelt in Aufruhr versetzte. Von 2003 bis 2007 gewann Federer 49 Turniere – fast die Hälfte seiner späteren Erfolge. In jeder Saison gewann er nie weniger als sieben Titel. Dieser Meisterschaftslauf (der einen Sieg über Raemon Sluiter beinhaltete, siehe unten) markierte den Beginn dieser Phase nahezu unangefochtener Dominanz.



Federers nächster Hallen-Hartplatztitel kam im Herbst in Wien. Es wäre sein erster von 24 aufeinanderfolgenden gewinnt im Finale. Beim Tennis Masters Cup 2005 durchbrach David Nalbandian endlich seine Siegesserie.

Zweitens löste Federers Sieg am 16. Februar ein Versprechen ein, das er Marseilles Turnierdirektor Jean-François Caujolle gegeben hatte. In der französischen Stadt verlor Federer drei Jahre zuvor sein erstes ATP-Finale, an dem er teilnahm, gegen seinen Landsmann Marc Rosset. Der junge Schweizer gelobte dann, zum Turnier zurückzukehren, bis er es gewann.

„Es war ein Traum, in Marseille zu gewinnen“, sagte Federer Jahre später. „Ich erinnere mich, dass ich nervös war, bevor ich den Platz betrat, weil ich an das Match gegen Marc dachte, bei dem ich im Tiebreak des dritten Satzes verloren habe. Nach diesem Sieg gegen Jonas Björkman war ich wirklich glücklich.“



Woran erinnerte sich Björkman von diesem Erlebnis? Viel, selbst in der Niederlage.

„Ich habe gegen Roger Federer verloren“, sagte der Schwede. „Das kann man sich leicht merken!“

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