Victoria Jimenez gewinnt das Longines Future Tennis Aces-Turnier auf einem Platz direkt unter dem Eiffelturm

Der Tennisplatz, der unter dem Eiffelturm eingerichtet wurde, um das Finale des Longines Future Tennis Aces-Turniers auszurichten

Der Tennisplatz, der unter dem Eiffelturm eingerichtet wurde, um das Finale des Longines Future Tennis Aces-Turniers auszurichten

Der Eiffelturm in Paris ist für vieles berühmt, aber ich hätte nie gedacht, dass er auch Austragungsort eines offiziellen Tennismatches ist.

Das Finale des Longines Future Tennis Aces-Turniers wurde auf einem speziellen Sandplatz direkt unter dem Eiffelturm in einer Szenerie ausgetragen, die direkt aus einem Tennishimmel mit historischen Wahrzeichen zu kommen schien. Es war eine Vision, die so surreal war, dass ich mich fast ungläubig die Augen reiben musste; saßen wir tatsächlich unter dem Unterleib des Eiffels und sahen zu, wie sich ein Tennismatch mit all den leidenschaftlichen Sieges- und Verzweiflungsschreien entfaltete, die man normalerweise mit Roland Garros verbindet?

Es gab noch etwas, das das Match der Mädels mit Roland Garros gemeinsam hatte - ein linker Schläger, der grob über die Gegner lief.

Das Longines Future Tennis Aces-Turnier gibt es seit 2010 und ist eine großartige Möglichkeit, die Zukunft des Sports zu präsentieren. Die Veranstaltung steht U-13-Spielern aus der ganzen Welt offen, und in diesem Jahr hatten sogar 20 Länder ihre Vertreter entsandt.

Am Ende einer hart umkämpften Auslosung standen nur noch zwei Mädchen: Victoria Jimenez aus Andorra und Clervie Ngounoue aus den USA. Und wenn Sie etwas über Sandplatztennis wissen, können Sie vorhersagen, wer das Finale zwischen diesen beiden gewonnen hat.

Ngounoue war ganz offensiv, nahm den Ball früh und versuchte, Sieger zu produzieren, wann immer sie die Gelegenheit dazu hatte. Jimenez auf der anderen Seite war kreativ und schlau und suchte nach einer Vielzahl von Drehungen und Platzierungen, um Fehler aus ihrer Gegnerin zu ziehen.

Zunächst sah es so aus, als ob die Offensive an diesem Tag keine Antwort auf die Defensive haben würde. Die Spielfeldoberfläche schien nicht in Eile verlegt zu sein; es war langsam und grobkörnig, was es schwierig machte, den Ball wegzustecken. Und Jimenez hat praktisch jeden großen Wurf, den Ngounoue auf dem Weg zu einem 4:1-Sieg im ersten Satz traf, niedergeschlagen (das Match wurde im First-to-Four-Format ohne Werbung gespielt, ähnlich wie beim Fast 4-Tennis).

Aber die Amerikanerin fand im zweiten Satz ihren Halt und ihre Vorhand, brach Jimenez am Anfang und behielt diese Form dann bei, um den Satz zu gewinnen. Es war ein faszinierender Stilkontrast; Ngounoue wollte sich in der Mitte des Feldes aufstellen und den Ball in jede Ecke lenken, während Jimenez versuchte, so viel Spin und Winkel wie möglich zu verwenden, um den Amerikaner aus der Position zu drängen.

Letztendlich war es die Beharrlichkeit, die sich ausgezahlt hat. Jimenez nutzte ihre Down-the-Line-Rückhand (ihre Rückhand war überraschenderweise ihr stärkerer Flügel, obwohl sie Linkshänder war) mit verheerender Wirkung im Tiebreaker und lief mit 5-1 in Führung. Ngounoue gab nicht auf und kämpfte sich zurück auf 5-5, aber Jimenez zwang sie erneut, ein paar zusätzliche Schüsse zu treffen, die sie nicht konnte.

Victoria Jimenez hält ihren Pokal in die Höhe, während Steffi Graf (ganz links) und Arantxa Sanchez-Vicario (ganz rechts) zuschauen

Victoria Jimenez hält ihren Pokal in die Höhe, während Steffi Graf (ganz links) und Arantxa Sanchez-Vicario (ganz rechts) zuschauen

Nachdem der Tiebreaker besiegelt war, stieß Jimenez einen Freudenschrei aus, der wahrscheinlich alle Touristen schockierte, die in der Schlange standen, um den Eiffel zu sehen. Es war jedoch diese Art von Moment; Jimenez war während des gesamten Spiels überaus ausdrucksstark, und nachdem sie auf der Zielgeraden so hart gekämpft hatte, war es keine Überraschung, dass sie nach dem Ende so viele Emotionen freisetzte.

Bei der Trophäenübergabe gab es niemand Geringeres als Steffi Graf, der die Ehre machte, während auch die Legendenkollegen Arantxa Sanchez-Vicario und Guy Forget (der Organisator des Events) anwesend waren, um dem Anlass zu gedenken. Währenddessen blieb Jimenez ein Bild der Gelassenheit, als wäre sie eine an all das gewöhnte Veteranin.

Seien Sie nicht überrascht, wenn Sie in den kommenden Jahren noch viel mehr von dem Namen Victoria Jimenez hören werden.

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