Liebe Ash Barty: Wir verstehen, aber wir vermissen dich immer noch

Der geliebte Australier, der kürzlich eine Autobiografie mit dem Titel „My Dream Time: A Memoir of Tennis and Retirement“ veröffentlichte, trat heute vor einem Jahr von der WTA Tour zurück.



Die überwiegende Mehrheit der Rücktritte vom Tennis ist verständlich. Normalerweise ist es der Körper, der die Entscheidung antreibt, ein erfahrener Spieler, der physisch nicht in der Lage ist, effektiv auf seinem oder ihrem gewünschten Fähigkeitsniveau zu konkurrieren. Damit einher geht oft die emotionale und mentale Ermüdung, die das Leben in einem wettbewerbsorientierten, einzigartigen Unterfangen natürlich begleitet. Die Kombination dieser Faktoren ermöglicht es uns, den Ausstieg des Spielers zu akzeptieren und sogar zu schätzen.



Aber dann kommen diese seltenen Momente, die der Logik zu widersprechen scheinen. Einer kam heute vor einem Jahr, als Ashleigh Barty ihren Rücktritt vom Profi-Tennis ankündigte.

Barty sagte: „Ich weiß nur, dass ich absolut – ich bin erschöpft – ich weiß nur, dass ich physisch nichts mehr zu geben habe. Und das ist für mich Erfolg. Ich habe absolut alles für diesen schönen Tennissport gegeben.“

An diesem Tag war Barty 25 Jahre alt und die Nummer eins der Weltrangliste. Weniger als zwei Monate zuvor hatte sie die Australian Open gewonnen, ihr drittes Einzel-Major. Die Bühne schien für viele großartige Barty-Momente gerüstet zu sein, darunter möglicherweise fesselnde Rivalitäten mit den Zeitgenossen Iga Swiatek, Naomi Osaka, Ons Jabeur und Aryna Sabalenka sowie generationsübergreifende Kämpfe gegen Simona Halep, Victoria Azarenka und Petra Kvitova.



Für eine sehr beliebte Championin, die auf dem Höhepunkt ihrer Kräfte ausscheidet, ist es normalerweise nicht so, wie es geht. Immerhin hatte es schon ein Barty-Sabbatical gegeben. Von Ende 2014 bis Anfang 2016 hatte sie sich eine Auszeit vom Tennis genommen. Nach ihrer Rückkehr in die WTA begann für Barty der Zyklus der Exzellenz, der sie schließlich an die Spitze führte.

Der noch traurigere Faktor war, dass die Art und Weise, wie Barty Matches gewann, sich drastisch von der aller anderen im Tennis unterschied. Egal in welcher Ära, auf den höchsten Ebenen des Tennis dominiert normalerweise eine begrenzte Anzahl von Werkzeugen, von den donnernden Grundschlägen von heute bis zum einst vorherrschenden Serve-and-Volley-Stil, der als „The Big Game“ bezeichnet wird. Unabhängig von der Taktik können aus Sicht der Fans die Ähnlichkeiten jeder vorherrschenden und pragmatischen Taktik für eine trostlose Betrachtung sorgen.



Aber Barty zuzuschauen bedeutete, Zeuge eines Regenbogens von Möglichkeiten zu werden, einer fesselnden Synthese von Körper und Geist, die sich harmonisch durch einen Gegner nach dem anderen arbeitete. Sie setzte ein breites Spektrum an Schlägen, Drehungen und Geschwindigkeiten ein. Barty war im zeitgenössischen Tennis selten und fühlte sich in allen Bereichen des Platzes wohl und versiert. Eine große Vorhand. Eine Slice-Rückhand. Ein abgeschnittener Volleyschuss. Ein dartartiger Aufschlag. Stealth-ähnliche Bewegung, angetrieben von hervorragender Balance und Agilität. Barty wusste auch, wie man sich unter Druck eingräbt.

Warum heißt 0 im Tennis Liebe?

Das letzte Spiel ihrer Karriere war eine beispielhafte Präsentation der Barty-Palette. Gegen Danielle Collins im Finale der Australian Open 2022 gewann Barty den ersten Satz mit 6:3. Aber in der Anfangsphase des zweiten Satzes schalteten die außergewöhnlich kraftvollen Grundschläge von Collins in einen höheren Gang.

„Danielle breakt zur 5:1-Führung, dreht sich zu ihrem Team um und schreit: ‚Komm schon!‘ schreibt Barty in ihren kürzlich veröffentlichten Memoiren, Meine Traumzeit: Eine Erinnerung an Tennis und Ruhestand . „Es ist laut – sehr laut. Es ist das erste Mal, dass sie wirklich versucht, positive Energie in das Match einzubringen. Ich bin ein wenig verwirrt darüber, warum sie diesen Moment wählt, um sich aufzudrängen, da sie mich überwältigt. Es ist unnötig. Die Menge spürt das und wird ein bisschen angefeuert.“ Barty schlug zurück und bald gingen die beiden in einen Tiebreak. Barty dominierte und beendete es mit 7: 2 mit einem Crosscourt-Vorhand-Passierschuss. Barty, die von ihrem Idol Evonne Goolagong den Siegerpokal überreicht bekam, hatte erneut bewiesen, was sie zu einer australischen Tennislegende machte.

Aber Barty war auch auf andere Weise eine Seltenheit: ein australischer Stubenhocker. Es war eine Zeit, in der die großen australischen Tennisspieler die Chance genossen, ihre Heimat zu verlassen, für einen längeren Zeitraum um die Welt zu reisen und sich mit der globalen Tenniserfahrung zu sättigen. Dreißig Minuten nachdem Barty 2021 Wimbledon gewonnen hatte, sprach ich mit ihrem Landsmann Rod Laver. „Wenn du so da draußen auf der Straße bist, bist du die ganze Zeit beim Tennis“, sagte Laver. „Also frag dich besser: Magst du das Spiel? Du stehst gerne auf Wettkämpfen? Du hast Spaß am Wettbewerb? Hoffen wir es mal.'

Für Barty war das Reisen jedoch ein gemischter Segen; sogar für ein paar Jahre eine Hungersnot und ein festliches Erlebnis. Im Jahr 2020, dem ersten Jahr der Pandemie, hat Barty nach Januar kein einziges Spiel mehr bestritten. Zwölf Monate später, als Australien gesperrt war, entschieden sich Barty und ihr Team dafür, das Land im März zu verlassen und erst nach den US Open zurückzukehren. Dies entsprach der Zeit, die Laver und seine Kumpels von zu Hause weg verbracht hatten.

Aber das Reisen war zu Lavers Zeiten ganz anders gewesen. Obwohl der reisende Tenniszirkus finanziell bei weitem nicht so lukrativ war wie heute, waren viele andere Aspekte weit weniger entnervend. Flugreisende gingen direkt zum Gate. Erst 1973 wurden Metalldetektoren an Flughäfen in Amerika installiert. Natürlich gab es auch nicht COVID und den damit verbundenen Stress durch heimtückische Reisen und wiederholte Tests. Als Barty ihren 21er-Schwung beendet hatte, war sie fast 70 Mal getestet worden. Als sie im Oktober nach Australien zurückkehrte, wurde Bartys Antrag, sich zu Hause unter Quarantäne zu stellen, abgelehnt. „Für Reisende, die zurückkommen“, sagte Bartys Trainer Craig Tyzzer im Herbst, „wenn Sie Australier sind, machen sie es Ihnen nicht leicht. Sie können keine Flüge bekommen, es ist lächerlich teuer und Sie müssen zwei Wochen Quarantäne in einem Hotel machen, in dem Sie keine Fenster öffnen können.

Wie Barty schreibt: „Ich sehe jetzt, dass jeder Sport Bergsteigen ist“, vergleicht sie das Leben als Tennis mit dem, was sie als die endlosen und frustrierenden Bemühungen des mythischen Sisyphos ansah. „Profisportler verbüßen dieselbe lebenslange Haftstrafe – sie schieben denselben Stein denselben Hügel hinauf – nur wir selbst bestrafen uns selbst.“ Ende 21 hatte ein weltmüder Barty genug. Der einzige Trick bestand darin, den bestmöglichen Ausgang zu orchestrieren.

Im vergangenen Dezember wurde Barty zum zweiten Mal mit dem Don Award ausgezeichnet. Es gilt als die höchste Auszeichnung im australischen Sport.

Barty hatte gehofft, nach einem Billie Jean King Cup-Unentschieden im März 22, das in Brisbane stattfinden sollte, in den Ruhestand zu gehen. Der Plan sah vor, dass Australien in einer Qualifikationsrunde gegen die Slowakei spielt. Aber dann, nach der russischen Invasion in der Ukraine, wurde Russland vom Billie Jean King Cup ausgeschlossen. Australien belegte als bestplatziertes der qualifizierten Teams diesen Platz in der Hauptziehung und wurde automatisch für die Endrunde im November in Glasgow qualifiziert. „Und einfach so“, schreibt Barty, „ist meine Karriere vorbei.“

Seit ihrer Pensionierung heiratete Barty im vergangenen Juli ihren langjährigen Partner Garry Kissick und gab im Januar bekannt, dass sie schwanger ist. Natürlich bleibt die Möglichkeit bestehen, dass sie sich für eine Rückkehr entscheidet. Solche Prognosen überlasse ich anderen.

Die Struktur der Barty-Memoiren verrät viel über ihren Geisteszustand und gibt vielleicht sogar einen Einblick, warum sie sich so jung zurückgezogen hat. Die meisten Memoiren von Prominenten erzählen die Geschichte chronologisch, eine vorwärts und zunehmende Entwicklung von der Kindheit zum Ruhm. Aber, ähnlich wie bei ihrem vielschichtigen Tennisspiel, fließt Barty zwischen den aktuellen glorreichen Tagen (und ihren Kämpfen) und ihren jugendlichen Jahren der Mühe (und ihren Belohnungen) hin und her. „Bullrings and Baguettes“, dem Kapitel über Bartys Titellauf 2019 bei Roland Garros, folgt „The Detroit of Belgium“, ein Rückblick auf Barty, als sie als 15-Jährige an Wettkämpfen teilnahm. Das Ergebnis dieses Querschnitts durch Bartys Vierteljahrhundert auf der Erde ist ein gesteigertes Bewusstsein für die gewebten Zöpfe von Zeit und Tennis, die ihre Reise umfassen; Am ergreifendsten ist, dass das Mauttennis ihre Seele eingenommen hat. Wir, die wir das Spiel lieben, wollten mehr von Barty. Aber sie hatte schon genug.

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