Karen Khachanov triumphiert in Zhuhai und holt sich den ersten Einzeltitel seit fast fünf Jahren

„Ich wollte unbedingt zurückkommen“, sagte der Topgesetzte, nachdem er am Dienstag Yoshihito Nishioka mit 7:6 (2), 6:1 besiegt hatte.



Am Dienstag feierte Karen Khachanov in Zhuhai seinen ersten ATP-Einzeltitel seit fast fünf Jahren. Der Topgesetzte setzte sich mit 7:6 (2) und 6:1 gegen Yoshihito Nishioka durch und holte sich den Pokal.

Khachanov sah zunächst, wie seine Breakführung durch den Linkshänder zunichte gemacht wurde, und hatte bei einem Aufschlag von 4:5, 15:30 zwei Punkte davon entfernt, den ersten Satz zu verlieren. Khachanov schaffte im Tiebreak ein frühes Minibreak und holte sechs Punkte in Folge – er sicherte sich den Satz, als Nishioka eine Rückhand in die Länge zog.



Bald übernahm die Nummer 15 der Welt den Wettbewerb und gewann die letzten fünf Spiele. Er krönte den Sieg nach einer Stunde und 44 Minuten mit einem Vorhand-Siegtreffer.

„Ich wusste nicht, dass du morgen Geburtstag hast, sonst hätte ich vielleicht anders gespielt“, scherzte Khachanov zu Nishioka während der Trophäenübergabe. „Wenn ich gegen dich spiele, denke ich: ‚Wow, ich muss viel laufen.‘ Links, rechts, links, rechts, links, rechts, links, rechts, links, rechts. Wie Tischtennis.‘“

Khachanov beendete den Tag mit neun Assen und drei Doppelfehlern.



Khachanov verbesserte sich gegen Nishioka auf 4:1 und fügte damit seinen früheren Saisonsieg in der vierten Runde der Australian Open hinzu. Zuletzt stand er beim Paris Masters 2018 im Kreis der Gewinner, als er vier Top-10-Spieler besiegte, darunter Novak Djokovic im Finale, und sich damit den größten Titel seiner Karriere sicherte. Khachanovs erster Triumph auf Tournee kam 2016 in China, als er das 250-Level-Rennen in Chengdu gewann.

Der 27-Jährige erlitt während seines Viertelfinallaufs in Roland Garros einen Ermüdungsbruch im Rücken und bestritt bis zu den US Open kein weiteres Einzelspiel, wo er in der ersten Runde gegen Michael Mmoh verlor. Im Juli wurde Khachanov zum zweiten Mal Vater, als seine Frau Veronika den zweiten Sohn des Paares, Mikael, zur Welt brachte. Den heutigen Sieg widmete der gebürtige Moskauer seinen Lieben.



„Ich komme von einer Verletzung zurück. Als ich hierher kam, hatte ich gehofft, dass die Spiele wieder beginnen könnten“, sagte Khachanov dem Publikum. „Ich war sehr hungrig darauf, zurückzukommen und nach vielen Jahren wieder den Titel zu gewinnen, besonders hier in China, das ist wirklich etwas Besonderes. Es ist für meine Familie.“

Khachanov wird im Rennen nach Turin auf Platz 14 nach Peking reisen. Die acht Erstplatzierten qualifizieren sich für die Teilnahme an den ATP Finals.

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