Fünf Dinge, die wir bereits an Roger Federer und Serena Williams vermissen

Auf den Tag genau fünf Monate ist es her, seit der Schweizer seinen letzten Punkt gespielt hat.



UHR: Highlights von Roger Federers letztem Spiel beim Laver Cup 2022

Ist es zu früh, Roger Federer und Serena Williams zu verpassen? In Federers Fall ist es auf den Tag genau fünf Monate her, seit er mit seinem Freund Rafael Nadal an seiner Seite seinen letzten Punkt in einem Laver Cup-Doppelspiel in London gespielt hat. Serena machte ihren eigenen letzten Kampf gegen Ajla Tomljanovic bei den US Open drei Wochen zuvor.

Das ist nicht viel Zeit, um ihre Abwesenheit sacken zu lassen, besonders wenn man bedenkt, wie lange wir sie schon beobachtet haben. Zusammen haben diese beiden 41-Jährigen, die im Abstand von einem Monat geboren wurden, das Profi-Tennis im 20. Jahrhundert definiert. Zusammen waren sie die besten Spieler der ersten 50 Saisons der Open-Ära. Das umfasst die Jahre 1968 bis 2018, das Jahr, in dem Federer den letzten ihrer insgesamt 43 Grand-Slam-Einzeltitel gewann.



Auch ihre Pensionierungen kamen nicht aus heiterem Himmel. Weder Federer noch Serena hatten in den letzten beiden Spielzeiten viel gespielt oder große Herausforderungen bewältigt. Sie gaben uns Zeit, uns an das Leben ohne sie zu gewöhnen, bevor sie sich endgültig verabschiedeten.

Doch in den letzten fünf Monaten gab es Momente, in denen ich mich daran erinnern musste, dass sie wirklich nicht zurückkommen und dass ihre lange gemeinsame Ära vorbei ist. Hier sind fünf Dinge, die ich an Roger und Serena vermisst habe, die wahrscheinlich niemand in diesem Jahr oder in naher Zukunft erreichen wird.

Roger und Serena bei ihrem einzigen gemeinsamen Auftritt beim Hopman Cup 2019 in Perth, Australien.



Federers 60-Sekunden-Aufschlag halten

Wir haben 2023 dominante Auftritte gesehen: Novak Djokovics Single-Drop-Set bei den Australian Open, Iga Swiateks bisher bagellastiger Lauf durch Doha und Dubai. Aber Federer setzte mit seinen üblichen Ein-Minuten-Holds, die oft im Eröffnungsspiel eines Spiels stattfanden, den Standard für lässige Meisterschaft. Er spielte schnell und mit entschiedenem Elan und brauchte nur etwa 60 Sekunden, um seinen Gegner gegen die Seile zu sichern. Ein Ass, ein Aufschlag-Sieger, ein guter Aufschlag und ein Vorhand-Sieger und vielleicht eine schnelle Rallye, und Federer war auf dem Weg zu den Rennen. Manche Spieler lassen Tennis einfach aussehen; Federer könnte Sie dazu bringen, sich zu fragen, ob es überhaupt ein Sport war oder eine Solo-Performance, die sich als Wettbewerb tarnt.

Serenas Ass-Walk

Du kennst den Augenblick. Serena hat mit ihrem Aufschlag den Spielpunkt erreicht, aber ihre Gegnerin hat gerade einen Ballwechsel gegen sie gewonnen, vielleicht mit einem Sieg, den Serena nicht erwartet hatte, und einem Fauststoß, den sie nicht schätzte. Also holt sie tief Luft, nimmt sich zusammen, holt sich den Ball von der Ballperson und beginnt, ihn mit ihrem Schläger auf den Platz zu trommeln, während sie sich langsam zum Aufschlag vorbereitet. Dann wirft sie den Ball an die perfekte Stelle ein paar Meter über ihrem Kopf und – mit etwas mehr Gift und Schlägergeschwindigkeit – schlägt sie ihn in eine Ecke des Strafraums für ein Ass, das (a) ihr das Spiel gewinnt und (b) lässt ihre Gegnerin sich fragen, ob es klug war, überhaupt einen Winner an Serena vorbei zu schlagen. Nach Beendigung des Gottesdienstes geht sie mit erhobenem Kopf, geradem Rücken und ihrem Gesicht eine Maske stählerner Befehlsgewalt zur Seitenlinie.



Hat Serena mehr spielgewinnende Aufschläge geschlagen, als sie wusste, dass ein Wechsel bevorsteht? Der Beweis all dieser Ass-Wanderungen sagt ja.

Serenas Ausdruckskraft und Rogers Zurückhaltung

Roger und Serena sind gleich alt, ihre Karrieren erstreckten sich über ungefähr 20 Jahre und jeder von ihnen brachte einen neuen Spielstil in den Sport ein, der sich als äußerst einflussreich herausstellte. Aber wenn es um ihr Verhalten auf dem Platz und ihre Art, ihre Gefühle zu zeigen, ging, hätten sie kaum unterschiedlicher sein können.

Vor Serena hatte es Sänger gegeben, aber nur wenige nutzten ihre Emotionen mit so leidenschaftlicher Effektivität. Sie hatte für jede Gelegenheit einen Ausdruck. Die „Komm schon“/Faustpumpe-Kombination, die sie in Gang brachte. Die „Komm schon“/Doppelfaust-Pump-Kombination, die sie nach einem großen Punkt entfesselt hat. Der hohe Aufschrei der Verzweiflung nach einem wilden Fehlschuss. Der langsame, maßgebliche Gang zwischen den Servicepunkten, der jeden wissen ließ, dass das Spiel in ihrem Tempo gespielt würde. Der Siegeswirbel, als ein weiterer Sieg sicher war. Am bedrohlichsten waren für ihre Gegner wohl die Zeiten, in denen sie überhaupt keinen Lärm machte. Aber sie hielten meist nicht lange an. Serena musste uns, ihre Gegnerin, und sich selbst wissen lassen, wie sehr sie gewinnen wollte.

Wenn Serena eine Pionierin der Ausdruckskraft war, war Federer ein Rückblick auf die eigenständige Vergangenheit des Sports. Er konnte seine Frustration herausschreien und seinen Schläger schütteln, um seine Intensität zu zeigen, aber seine Fähigkeit, einen gleichmäßigen Kiel zu bewahren und seine nächsten Züge zu überdenken, war Teil seines Erfolgs. Federer war vielleicht der letzte Spieler, der auf dem Platz nicht auf seine Spielerbox geschaut oder gewütet hat. Ein Teil des traditionellen Do-it-yourself-Ethos des Tennis wird ohne ihn weitergehen.

Wenn Serena eine Pionierin der Ausdruckskraft war, war Federer ein Rückblick auf die eigenständige Vergangenheit des Sports.

Ihre Aussie Open Love

Als Federer in der Rod Laver Arena vorgestellt wurde, ging ein Ansager mit dröhnender Stimme eine lange Liste seiner Errungenschaften durch, bevor er mit diesen vier dramatischen Worten endete: „Er ist“ – Pause für den Effekt – „Roger Federer“.

Federer hatte eine besondere Verbindung zum australischen Spiel. Sein erster Trainer, der verstorbene Peter Carter, war ein Australier, und er liebte es, an einem Ort zu sein, an dem Tennis im Mittelpunkt der Sportkultur stand. Federer in Melbourne war eine lange emotionale Achterbahnfahrt und brachte einige der unauslöschlichsten Momente des Spiels dieses Jahrhunderts hervor. Er weinte, als Laver ihm 2006 den Siegerpokal überreichte; er weinte, als er es 2009 an Rafael Nadal verlor; und er weinte, als er es 2017 von Rafa zurücknahm.

Das australische Publikum überschüttete Federer mit Unterstützung, Sieg oder Niederlage (er gewann viel mehr als er verlor).

Seahawks vs. 49ers kostenlos im Live-Stream streamen

Für Serena schien die lange Reise über den Pazifik eine Möglichkeit zu sein, alle anderen Aspekte ihres Lebens in Schach zu halten und sich einen Monat lang auf Tennis zu konzentrieren. „Ich liebe die Australian Open“, sagte sie, und sie produzierte dort auch einige ihrer größten Momente: ihren heftigen Drei-Satz-Sieg gegen Maria Sharapova im Halbfinale 2005, der gegen die Russin endgültig den Ausschlag zu ihren Gunsten gab; ihr Drei-Satz-Sieg über Justine Henin im Finale 2010, der ihr einen Siegesrekord gegen ihre engste Rivalin einbrachte; ihr 23. und letzter Slam-Titel über ihre Schwester Venus, während sie ihre Tochter Alexis Olympia trägt.

Mit diesen Momenten und ihrer Liebe zum Turnier haben Federer und Serena dafür gesorgt, dass die Australian Open, einst das am wenigsten relevante der Slams, ihren rechtmäßigen Platz neben den anderen einnahmen.

Wie Federer hatte Serena die denkwürdigsten Australian Open 2017.

Wie sich ihre Spieltage wie hohe heilige Tage anfühlten

Von 2010 bis 2017 trotzten Federer und Serena den üblichen Altersgrenzen für Tennisspieler. Von 2018 bis 2022 taten sie das nicht. In beiden Perioden blieb jedoch alles andere für ihre Spiele stehen. Wenn Sie zusahen, wussten Sie, dass die Welt mit Ihnen zusah. Als sie auf dem Platz waren, war Tennis kein Nischensport, und die emotionale Verbindung, die ihm zugrunde liegt, wurde offenbart. Ihre Verabschiedungen bei den US Open und dem Laver Cup ließen lange auf sich warten und waren wie nichts zuvor im Tennis. Doch sie ließen uns nur Lust auf mehr.