Steve Johnson hat in seiner ATP-Karriere, die in Indian Wells endet, „nie das Tennisspiel betrogen“.

Der 34-Jährige verabschiedete sich am Sonntag bei den BNP Paribas Open nach seiner Doppelniederlage gegen Tommy Paul.



INDIAN WELLS, Kalifornien – Am Sonntag hat Steve Johnson seinen Schläger bei dem Turnier an den Nagel gehängt, das ihn dazu inspirierte, vier ATP-Einzeltitel und eine olympische Bronzemedaille zu gewinnen, nachdem er sich die Auszeichnung als bester Herrenspieler in der Geschichte der NCAA verdient hatte.

Nachdem Johnson am vergangenen Montag in Indian Wells in der Qualifikation im Einzel gestürzt war, schied er bei den BNP Paribas Open ein letztes Mal aus, um sich im Doppel mit seinem Landsmann Tommy Paul zu messen. Die beiden wurden im Stadion 4 von Wesley Koolhof und Nikola Mektic mit 6:2, 7:6 (3) besiegt.



„Die Entscheidung, hier in den Ruhestand zu gehen, war super einfach. Ich bin als Kind für immer hierher gekommen“, dachte Johnson anschließend mit Steve Weissman und Prakash Amritraj im Tennis Channel. „Für mich war dies immer mein Zuhause und dort wollte ich irgendwie enden.

„Ich habe großes Glück, dass nicht jeder die Gelegenheit bekommt, es zu seinen Bedingungen zu tun.“

Tischtennis-Tennisspiele

Am stolzesten bin ich auf die Art und Weise, wie ich ein Wettkämpfer war. Ich hatte nie das Gefühl, dass ich das Tennisspiel betrogen habe. Ich hatte nie das Gefühl, dass ich etwas offen gelassen hätte.



Johnson krönte seine Karriere an der University of Southern California mit einer Siegesserie von 72 Spielen, bevor er sein Spiel als Vollzeitprofi auf die Probe stellte. Am 25. Juli 2016 erreichte er Platz 21 der Einzelwertung, kurz nachdem er in Wimbledon sein bestes Major-Ergebnis erzielt hatte, als er ins Achtelfinale einzog. Im August desselben Jahres schloss sich Johnson zusammen, um mit Jack Sock die Bronzemedaille zu gewinnen im Herren-Doppel bei den Olympischen Spielen in Rio und schloss sich der Elite an, indem er John Isner als bestplatzierten Amerikaner im Einzel überholte.

Mittlerweile 34 Jahre alt, verheiratet und Vater zweier Töchter, wusste Johnson, dass es an der Zeit war, dieses Kapitel zu schließen, als er feststellte, dass er nicht mehr die Motivation hatte, alle Schritte zu unternehmen, die ein Spieler braucht, um dauerhaft auf höchstem Niveau präsent zu bleiben.

„Das Tennis fühlte sich für mich mehr wie ein Job und eine lästige Pflicht an als wie der Spaß und die Freude, die ich hatte. All die kleinen Dinge, die dazugehörten – die Reha, das Aufwärmen, die Abkühlung, das Reisen – das wurde einfach wirklich unerfreulich“, sagte er. „Aber der Wettkampf macht trotzdem Spaß. Ich liebe es, da rauszugehen und mich mit wem auch immer zu messen. Das wird nie alt werden.“



Johnson beendete die Saison mit einer Bilanz von 197-204 in Einzelspielen auf Tour-Niveau und sicherte sich damit zwei Rasentitel sowie aufeinanderfolgende Houston-Trophäen in der Saison 2017-18. Seinen besten Karrieresieg nach Rangliste erzielte er in der ersten Runde von Tokio 2017 gegen Dominic Thiem (Nr. 7).

Johnson wurde bei seinem Abschied von Frau Kendall und den Töchtern Molly und Emma begleitet.

Trotz allem, was er erreicht hat, ist es die Art und Weise, wie Johnson es auf dem Platz weggelassen hat, das Wichtigste.

Auburn gegen Alabama Live-Stream

„Ich denke, am Ende des Tages bin ich am stolzesten auf die Art und Weise, wie ich ein Wettkämpfer war. Ich hatte nie das Gefühl, dass ich das Tennisspiel betrogen habe. Ich hatte nie das Gefühl, dass ich etwas offen gelassen hätte. Wenn ich etwas tun konnte, habe ich es getan“, erklärte der gebürtige Kalifornier aus Orange.

„Ich hoffe, als die Konkurrenten ihren Spielplan durchgingen, um mich einzusetzen, hätte ihr Trainer gesagt: ‚Vom ersten bis zum letzten Ball wird er gegen dich kämpfen.‘“

Im Hinblick darauf, was als nächstes kommt, hat Johnson es nicht eilig, auf eine andere Spur zu wechseln. Im Moment tauscht er das Training gerne gegen alltägliche elterliche Pflichten ein.

„Aus diesem Grund werde ich mir eine Auszeit nehmen. Gehen Sie nicht so oft ins Fitnessstudio. Wechseln Sie, machen Sie viel mehr Abhol- und Bringvorgänge in der Schule. Vielleicht gibt es in Zukunft noch ein paar weitere Spieltermine.“

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