Rafael Nadals 912 Wochen in Folge in den Top 10 sagen genauso viel über sein Spiel aus wie alle seine anderen Rekorde

Vierzehn Roland Garros-Titel sagen offensichtlich viel über Rafa aus; 18 Jahre in Folge in den Top 10 sagen vielleicht noch mehr.



Spiel, Satz, Wette: Rafas neuer Wert bei Roland Garros

Eine sehr lange Ära endete am Montag, als Rafael Nadal aus den Top 10 ausschied. Normalerweise ist so etwas nichts Neues. Selbst wenn Sie eine anerkannte Legende wie Rafa sind, braucht es nur eine Verletzung, um Sie aus dieser reduzierten Rangliste zu stürzen. Der Computer weiß oder kümmert sich nicht darum, wie berühmt Sie sind.



Irgendwie ist Nadal das fast 18 Jahre lang nie passiert. Er kam am 24. April 2005 zum ersten Mal in die Top 10 und verließ sie erst am 20. März 2023. Das sind 912 aufeinanderfolgende Wochen – 124 mehr als der zweitbeste männliche Spieler in dieser Hinsicht, Jimmy Connors. Roger Federer wird Dritter mit 734, Ivan Lendl Vierter mit 619, Pete Sampras Fünfter mit 565 und Novak Djokovic Sechster mit 555. Richtig, sogar Federer und Djokovic hatten ihre Rangrückgänge. Federers Erfolgsserie endete 2016 nach einer Knieoperation. Djokovic kam 2017 wegen Ellbogenproblemen zum Erliegen.

Von den dreien hat Nadal jedoch die meiste Spielzeit verpasst. Seine Knie, sein Fuß, sein Handgelenk, seine Bauchmuskeln, seine Hüfte, seine Kniesehne: Sie nennen es, er hat es wahrscheinlich verletzt. Aber bis jetzt hatte er immer eine Reserve an Ranglistenpunkten, die groß genug war, um ihn für die 52 Wochen, die sie in Ihrer Aufzeichnung verbleiben, über Wasser zu halten.

Ein orange gekleideter Nadal im Mai 2005, kurz nachdem er zum ersten Mal in die Top 10 eingestiegen war; ein orange gekleideter Nadal im Januar 2023, kurz bevor er es verließ.



Wie hat er diese Punkte gesammelt? Er hat es geschafft, indem er in 15 verschiedenen Saisons mindestens einen großen Titel gewonnen hat, normalerweise bei Roland Garros, den meisten unter den Männern in der Open-Ära. Er hat es geschafft, indem er 36 Masters 1000-Titel gewonnen hat, an zweiter Stelle nach Djokovic. Er hat es geschafft, indem er 82,9 Prozent seiner Matches gewonnen hat, auch hinter Djokovic Zweiter. Wenn Nadal spielte, gewann er; Er hatte selten, wenn überhaupt, eine längere Serie von Verlusten in der Vorrunde.

Er tat es vor allem, indem er sicherstellte, dass er, was auch immer ihn den Rest der Saison quälte, erholt und bereit für die Tonschaukel war. Während dieser zwei Monate häufte er Siege, Titel und Punkte mit metronomischer und unermüdlicher Effizienz an. Nadal hat 91,3 Prozent seiner Matches auf Sand gewonnen, der höchste Wert aller Männer auf jedem Untergrund. Als er 2012 zum siebten Mal in Paris gewann und dort Björn Borg um die meisten Herrentitel überholte, wurde er zu Recht zum King of Clay gekrönt. Dann machte er weiter und gewann sieben weitere French Open. Er verpasste das Turnier einmal, als 18-Jähriger im Jahr 2004, und verpasste es nicht noch einmal.

Dennoch geht es in Rafas Rekord nicht nur um seine Lehmfähigkeiten. Immerhin zählt sein letzter Roland-Garros-Titel vom letzten Juni immer noch zu seiner Rangliste, und es reicht nicht aus, um ihn in den Top 10 zu halten. So dominant er auf Sand auch war, er könnte niemals als einer bezeichnet werden Oberflächenspezialist. Von 2006 bis 2011 stand er fünf Mal im Wimbledon-Finale. 2009 erreichte er das erste seiner sechs Finals bei den Australian Open. In seinen 30ern gewann er seinen dritten und vierten US Open-Titel. Zusammen mit Djokovic ist er der einzige Mann in der Open Era, der alle vier großen Titel zweimal gewonnen hat.



So dominant er auf Sand auch war, als Oberflächenspezialist konnte er nie bezeichnet werden.

„Ist er ein Top-10-Spieler?“ ist die Frage, die sich jedes aufstrebende Tennistalent stellt. Es ist ein grundlegender Standard für Exzellenz, und selbst für eine Woche so hoch zu klettern, ist eine Leistung, von der man den Enkelkindern erzählen kann. Ich bin mir ziemlich sicher, dass niemand jemals gefragt hat: „Könnte er 17 Jahre lang jede Woche ein Top-10-Spieler sein?“

In diesem Sinne ist Nadals Rekord ein weiteres Beispiel für die überdimensionalen – wirklich verrückten – Leistungen, die Tennis im 21. Jahrhundert erlebt hat. Sie gehen weit über die über 20 Grand-Slam-Titel hinaus, die Serena und die Großen Drei gewonnen haben. Federer, um nur ein Beispiel zu nennen, erreichte das Halbfinale oder besser bei 23 Grand-Slam-Events in Folge und hat damit den bisherigen Rekord mehr als verdoppelt. Djokovic hat alle vier Majors zweimal und alle neun Masters 1000 zweimal gewonnen. Federers Männerrekord von 237 Wochen in Folge auf Platz 1 und Djokovics 380 Wochen insgesamt scheinen auf absehbare Zeit unantastbar zu sein – oder zumindest bis Carlos Alcaraz 25 wird.

Er stieg am 24. April 2005 zum ersten Mal in die Top 10 ein und verließ sie erst am 20. März 2023.

Nadal hat selbst ein paar verrückte Ranking-Rekorde. Er ist der einzige Mann, der in drei verschiedenen Jahrzehnten auf Platz 1 rangiert, und er hat mehr Zeit in den Top 2 verbracht – kolossale 596 Wochen – als jeder andere Mann. Aber die aufeinanderfolgenden Wochen in den Top 10 sind vielleicht die charakteristischsten für ihn. Wie alles bei Rafa geht es teilweise um seine Dominanz auf dem Sandplatz. Aber um in den Top 10 zu bleiben, jede Woche, so viele Jahre lang, geht es auch um Allround-Exzellenz, darum, niemals ein Spiel abzusagen, niemals unter Einbrüchen zu leiden, darum, die Gegner zu schlagen, die man in 99 Prozent der Fälle schlagen sollte, sich immer wieder neu zu beweisen, dem Alter zu trotzen.

Vierzehn Roland Garros-Titel sagen offensichtlich viel über Rafa aus; 18 Jahre in Folge in den Top 10 sagen vielleicht noch mehr.

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