Kimiko Date-Krumm: Ein zeitloser Klassiker, ein zeitloses Wunder

Kimiko Date-Krumm

Kimiko Date-Krumm

Die Zeit, heißt es, wartet auf niemanden. Aber es gibt ein paar Leute, die versuchen, die Zeit auf sich warten zu lassen, die Welt zwingen, einen Blick auf ihre ungehinderte Kontinuität zu erhaschen und ihrer Anziehungskraft eine Besonderheit zu verleihen, die den neugierigen Augen beim ersten Mal irgendwie entgangen ist.

Kimiko Date-Krumm ist eine dieser wenigen Menschen. Mit 43 Jahren hat sie die Zeit nicht nur angehalten, sondern ihr auch Bedingungen diktiert. Sie lässt es auch mühelos erscheinen, wobei ihr Spiel so aussieht, als wäre es nie vom Mainstream-Tennis entfernt, was jüngere Mädchen mit ihren stärkeren Beinen beschämt.

Die wie macht sie das Teil wird vielleicht für immer ein Rätsel bleiben. Fast so mysteriös wie das Land, aus dem sie stammt. Das Land, das der Welt Sushi und Sake schenkte, genauso wie es die Werte Höflichkeit, Fleiß und Effizienz bot und sie als das größte Gut eines Einzelnen bezeichnete.

Nachdem ich mit mehreren Japanern interagiert habe, habe ich festgestellt, dass sie nicht gerne reden. Es ist keine Arroganz, sondern eher darum, dass die Person am anderen Ende nicht unnötig gestört wird, genauso wie sie ohne viel Umschweife ihrer Bestimmung nachgeht. Ja, die Japaner sind ausnahmslos höflich, aber das ist noch nicht alles – wenn es um Konzentration und Intensität geht, sind sie ihresgleichen.

Beruflich verkörpert Date-Krumm diese zugrunde liegenden Qualitäten zutiefst und schafft es trotz ihres Alters in fast jedem Turnier, an dem sie teilnimmt, mindestens in die zweite Runde. Ihre heutigen Ergebnisse sind möglicherweise nicht annähernd ihre persönlichen Bestleistungen aus den 90er Jahren, die sie vor ihrer ersten Pensionierung erreicht hatte. Aber andererseits sind ihre Leistungen in ihrem zweiten Aufenthalt im Tennis-Dom von der Meilenstein-Sorte, die mit Sicherheit weitaus tiefere Nachwirkungen hinterlassen wird.

Ihre Erfolge – ebenso wie ihre Verluste – sind lohnende Erfahrungen. Es geht nicht um Vergleiche mit anderen Spielern wie etwa Serena Williams, sondern um die Erinnerungen, die sie an die Vielfalt ihres Spielererbes schafft.

Bei den Australian Open hatte sie über zwei Dutzend Jahre gegen ihre 16-jährige Gegnerin, die Schweizerin Belinda Bencic, die noch nicht einmal geboren war, als Date-Krumm Anfang und Mitte der 90er Jahre professionell Tennis spielte. Gegen einen Spieler zu spielen, der zur Ära von Steffi Graf, Monica Seles, Arantxa Sanchez-Vicario und Gabriela Sabatini gehörte, ist nicht alltäglich. Und es war diese Erfahrung, die Bencic während des gesamten Spiels häufig auf den Rückfuß setzte, auch wenn sie sich am Ende gegen die Japaner durchsetzte.

Date-Krumms unglaubliche Geschwindigkeit auf dem Platz und ihre Fähigkeit, den Ball auf dem Vormarsch zu nehmen und ihn mit flachen Schlägen umzuleiten, haben es ihr ermöglicht, ihren Lauf im Jahr 2014 mit einer optimistischen Note fortzusetzen, ohne an die Seitenlinie verbannt zu werden, auch wenn ihr Ranking damit zu kämpfen hat seinen Platz in den Top-100 behaupten.

Bei den laufenden Abierto Monterrey Open in Mexiko hat sie es bis ins Halbfinale geschafft. Ihr größter Skalp des Events war die topgesetzte Flavia Penneta, die sie in der ersten Runde in geraden Sätzen 7-5, 6-2 besiegte. Die Bedeutung der überwältigenden Überraschung wurde durch die Tatsache unterstrichen, dass die Italienerin in einer guten Form war und versuchte, in die Top-5-Rangliste einzudringen, indem sie auf ihrem Sieg in Indian Wells vor wenigen Wochen ritt.

Das mag für Date-Krumm ausreichen, um ihren Platz in den Top 100 vorerst zu halten. Aber man fragt sich, wie lange Date-Krumm die drohende Unsicherheit in ihrem Ranking und ihrem Spiel abwehren kann. Sie hat die Leidenschaft und die Erfahrung, ebenso wie die alterswidrige Brillanz. Aber hat sie Zeit, das zu tun, was sie bisher konnte?

Denn während die Zeit derzeit weit davon entfernt ist, Date-Krumm einzuholen, wird sie irgendwann aufholen. Diese kostbaren Momente sollten daher geschätzt werden, denn trotz ihrer scheinbar endlosen Widerstandsfähigkeit schwebt die angehaltene Zeit im Schatten und wartet, als würde sie wieder anfangen zu ticken, was all dies nur flüchtig macht. In dieser Hinsicht ist Date-Krumm keine Ausnahme von den grausamen Regeln der Zeit, trotz des unverminderten Geistes und der Liebe zum Spiel, die in jeden Zentimeter ihres Rahmens eingraviert sind.

Genießen Sie es, solange es dauert, denn es wird nie wieder ein zeitloses Wunder wie Kimiko Date-Krumm geben.

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