Kaderübersicht für den Laver Cup 2023: Zur Titelverteidigung des Team World gehören drei US-Open-Viertelfinalisten

Ein amerikanisch geprägter Kader reist nach Kanada, und der kämpfende Felix Auger-Aliassime hofft, die Saison zu verbessern.



Team World nimmt dieses Jahr einen neuen Platz ein: den Titelverteidiger im Laver Cup. Der letztjährige Titelgewinn war für Kapitän John McEnroe ein erfreulicher Durchbruch. Vier von McEnroes Schützlingen, die die Titelverteidigung anstreben, sind Amerikaner, darunter drei, die bei den US Open das Viertelfinale oder besser erreichten: Taylor Fritz, Frances Tiafoe und Halbfinalist Ben Shelton. Abgerundet wird der Kader durch den Amerikaner Tommy Paul, den Kanadier Felix Auger-Aliassime und den Argentinier Francisco Cerundolo.

Taylor Fritz: Nach einer hervorragenden Leistung

Nach vier aufeinanderfolgenden vorzeitigen Ausscheiden bei Grand-Slam-Events spielte Fritz kürzlich bei den US Open hervorragendes Tennis und erreichte das Viertelfinale ohne Satzverlust, bevor er gegen den späteren Champion Novak Djokovic verlor. Fritz hat dieses Jahr auch Titel in Delray Beach und Atlanta gewonnen. Mittlerweile liegt Fritz auf Platz acht der Weltrangliste und genießt seine Position als Amerikas bestplatzierter Herrenspieler.



Der 25-Jährige war erstmals mit einem großen Aufschlag und kraftvollen Grundschlägen auf der ATP Tour bekannt. Aber in den letzten Jahren hat Fritz unter der Anleitung von Trainer Michael Russell viel Zeit investiert, um seine Fitness und Bewegung zu verbessern. Ein weiteres Mitglied von Fritz‘ Team, Paul Annacone, war ebenfalls eine wichtige Quelle der Weisheit. Dies wird Fritz‘ dritte Teilnahme am Laver Cup sein, eine Reise, die einen Sieg im Jahr 2019 über Dominic Thiem und einen im letzten Jahr gegen Cam Norrie beinhaltet.

Vizekapitän Patrick McEnroe hat den Laver Cup endlich in der Hand und ist nicht bereit, ihn herzugeben.

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Frances Tiafoe: Lebt für diese Anlässe

Sei es die Chance, seine Teamkollegen herzlich anzufeuern, ein Publikum mit einer brillanten Schusssequenz zu elektrisieren oder unter Druck durchzukommen, Tiafoe, die Nummer 11 der Welt, ist ein Laver-Cup-Naturtalent.

Im letztjährigen Meisterschaftslauf lieferte Tiafoe gleich zwei gute Leistungen ab. Am ersten Tag des Wettbewerbs besiegten er und Jack Sock in einer fantastischen und historischen Doppelbegegnung Rafael Nadal und Roger Federer, und die ganze Welt wusste, dass es Federers letztes Spiel sein würde. Zwei Tage später kam es auf Tiafoe und Stefanos Tsitsipas an. Nachdem er den ersten Satz mit 6:1 verloren hatte, rettete Tiafoe vier Matchbälle, um den zweiten Satz im Tiebreak mit 13:11 zu gewinnen – und gewann dann den entscheidenden Super Tiebreaker mit 10:8. Seitdem hat die 25-jährige Tiafoe Einzeltitel auf Sand und Rasen gewonnen und erreichte Anfang des Monats das Viertelfinale der US Open.

Ben Shelton: Eine Leidenschaft für Teamplay

Hier ist ein Laver-Cup-Neuling, der für Teamplay geboren wurde. Sheltons Vater und Trainer, der ehemalige Profi Bryan Shelton, war ebenfalls College-Trainer und führte Bens Florida-Team 2021 zur NCAA-Meisterschaft. Im nächsten Jahr gewann Ben den NCAA-Einzeltitel. Nachdem dieser ausdrucksstarke Linkshänder im Sommer 2022 Profi geworden war, stieg er in der Rangliste rasant auf. Im Januar erreichte Shelton auf der ersten Reise seines Lebens außerhalb der USA das Viertelfinale der Australian Open.



Aber von Februar bis Ende August spielte Shelton 18 ATP-Turniere und gewann kein einziges Spiel in Folge. Dann erreichte Shelton bei seinem Home Slam das Halbfinale, wo er unter anderem Siege über Paul und Tiafoe errang. Diese Leistung brachte ihn auf Platz 19, den höchsten Rang seiner Karriere. Obwohl ein großer linker Aufschlag die offensichtlichste Waffe des 20-jährigen Shelton ist, ist sein Appetit auf All-Court-Tennis – von heftigen Vorhandschlägen bis hin zu häufigen Schlägen – aufschlussreicher das Netz aufladen.

Shelton hat in seinen ersten fünf Grand Slams nun mindestens zweimal das Viertelfinale erreicht.

Tommy Paul: Porträt des Künstlers als Teamplayer

Es kommt äußerst selten vor, dass Tennisspieler hintereinander an Mannschaftswettbewerben teilnehmen. Aber das ist diese Woche beim 26-jährigen Paul der Fall, der Anfang des Monats in Kroatien am Davis Cup teilnahm. Paul, ein Rookie im Laver Cup, erreichte im August den 13. Platz seiner Karriere und hält diesen Platz immer noch, nachdem er bei den US Open das Achtelfinale erreicht hat. Einer seiner Siege in New York kam zustande Team Europe-Mitglied Alejandro Davidovich Fokina , wo Paul die ersten beiden Sätze gewann, 6:1, 6:0, bevor er das Spiel in vier Sätzen abschloss.

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Im besten Fall ist Pauls Spiel so vielseitig wie es im zeitgenössischen Profitennis nur geht, eine fließende Kaskade aus großen Schlägen und Vorwärtsbewegungen, verstärkt durch einen knackigen Aufschlag und ein feines Gefühl am Netz. All diese Würfe haben dem 26-jährigen Amerikaner zu zwei Siegen über Carlos Alcaraz verholfen.

Felix Auger-Aliassime: Kann der Laver Cup sein Jahr wenden?

Vor einem Jahr beim Laver Cup trug Auger-Aliassime mit zwei großen Siegen am selben Tag dazu bei, die Titeljagd des Team World voranzutreiben. Zunächst besiegte er am letzten Wettkampftag zusammen mit Sock Andy Murray und Matteo Berrettini. Unmittelbar danach folgte ein Einzelsieg über Djokovic. Das war nur einer von vielen großartigen Momenten, die Auger-Aliassime in einem Durchbruch im Jahr 22 hatte, in dem er vier Einzeltitel gewann, Rafael Nadal in Roland Garros auf fünf Sätze verlängerte und mit Platz sechs in der Weltrangliste den höchsten Rang seiner Karriere erreichte.

Im Jahr 2023 war es viel schwieriger. Seit März hat Auger-Aliassime nicht mehr zwei Spiele in Folge gewonnen. Bei Roland Garros, Wimbledon und den US Open wurde er jeweils in der ersten Runde geschlagen. So wie Auger-Aliassime letztes Jahr dazu beigetragen hat, die Wende für Team World herbeizuführen, wird die Teilnahme am Laver Cup vielleicht die Richtung der wahrscheinlich frustrierendsten Phase in der Karriere des 23-jährigen Kanadiers ändern.

Francisco Cerundolo: Ein rasanter Aufstieg

Es waren bemerkenswerte zwei Jahre für Cerundolo. Ende 2021 lag er auf Platz 127 der Weltrangliste. Bis letzten Dezember war er auf den 30. Platz vorgerückt. Und im vergangenen Juni erreichte der 25-jährige Argentinier mit dem 19. Platz seinen Karrierebestwert. Cerundolo, derzeit auf Platz 21, gibt sein Laver-Cup-Debüt.

Im Laufe des Jahres 2023 hat Cerundolo auf allen Oberflächen hervorragende Ergebnisse erzielt. Während der europäischen Sandplatzsaison erreichte er das Finale in Lyon. Kurz darauf, in Roland Garros, besiegte Cerundolo Fritz auf dem Weg ins Achtelfinale, wo er im Tiebreak des fünften Satzes eine epische Niederlage gegen Holger Rune verlor. Dann kam es auf dem Rasen von Eastbourne zu einem Titelkampf, bei dem Cerundolo Paul im Finale besiegte. Wie man es von jemandem erwarten würde, der auf Sand aufgewachsen ist, sind Cerundolos Grundschläge beeindruckend, insbesondere auf der Vorhandseite.

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