„Es hat mein Leben auf so vielen Ebenen bereichert“: Andre Agassi entdeckt mit Pickleball eine neue Leidenschaft

„Ich kannte nicht einmal die Regeln“, sagte der 53-jährige Agassi. Oder ob er dabei bleiben würde. Aber als seine Kinder ihn zum Spielen einluden, machte er mit. Er war bald begeistert.



Zunächst war Andre Agassi von der Pickleball-Begeisterung verblüfft. Er verstand den Appell einfach nicht ganz.



Jetzt kann der Hall of Fame-Tennisspieler nicht genug davon bekommen, Drop-Shots zu schlagen und sich in Richtung Küche zu bewegen (das ist ein Pickleball-Begriff).

Agassi schaut sich Pickleball-Videos an – gerade lange genug, um zum Spielen inspiriert zu werden –, geht jeden zweiten Tag zu Pickleball-Spielen in seinen Club und ist sogar an der Gestaltung von Pickleball-Schlägern beteiligt. Er ist bestrebt, die beste Pickleball-Version seiner selbst zu entfalten – genau wie er es auf dem Tennisplatz im Laufe seiner Karriere angestrebt hat, zu der auch acht Grand-Slam-Einzeltitel gehörten.

„Mich hat nie der Gedanke an Größe, Applaus, Trophäen oder Ranglisten getrieben“, sagte Agassi in einem Telefoninterview mit Die Associated Press vor „Pickleball Slam 2“, einem Event, bei dem Agassi und seine Frau Steffi Graf gegen John McEnroe und Maria Sharapova antreten. „Ich wurde (im Tennis) immer dadurch angetrieben, ... meine eigenen Widersprüche und meinen eigenen Prozess des Wachsens und Besserwerdens in Einklang zu bringen. Es geht weniger um einen Adrenalinstoß als vielmehr um ein Ventil, das die Energie von Herz und Verstand beansprucht.“



„Ich brauche kein Adrenalin. Ich brauche einen Sinn.“

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Deshalb engagiert er sich aktiv bei der Andre Agassi Foundation for Education, die Schulen im ganzen Land unterstützt. Und auch, warum er sich für Pickleball entschieden hat, eine Sportart, die Elemente von Tennis, Tischtennis und Badminton kombiniert (und auf einem Platz gespielt wird, der kleiner als Tennis ist).



Um ihn an den Sport heranzuführen, unterstützt er den herausragenden Tennisspieler Andy Roddick, der ihn vor ein paar Jahren zu einem Benefiz-Pickleball-Match eingeladen hat.

„Ich kannte nicht einmal die Regeln“, sagte der 53-jährige Agassi.

Oder ob er dabei bleiben würde. Aber als seine Kinder ihn zum Spielen einluden, machte er mit. Er war bald begeistert. Wenn jetzt Familie und Freunde in die Stadt kommen, ist es das Spiel der Wahl.

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Laut dem Teilnahmebericht der Sports & Fitness Industry Association sind er und seine Familie in die am schnellsten wachsende Sportart in Amerika verwickelt.

Letztes Jahr tat sich Agassi mit Roddick beim ersten „Pickleball Slam“ zusammen, als sie McEnroe und Michael Chang besiegten.

Diesmal sind es McEnroe und Sharapova gegen Agassi und Graf in dem Hauptkampf, der in Hollywood, Florida, stattfindet. Das sind insgesamt 42 Grand-Slam-Einzeltitel. Zur Vorbereitung haben Agassi und Graf an ihrem Spiel gefeilt.

„Das sollte jeder beachten: Wenn Sie mit Ihrem Ehepartner Pickleball spielen, wird das entweder Ihre Beziehung verbessern – oder sie ruinieren“, sagte Agassi, der sich auch mit Jack Sock für ein Match gegen McEnroe und James Blake (Graf und …) zusammentun wird Sock wird es auch mit Sharapova und Blake aufnehmen. „Es liegt an dir. Es wird kein Dazwischen geben.“

Für Agassi ist der ideale Pickleballspieler jemand, der mit seiner Geschwindigkeit einen großen Teil des Spielfelds abdecken und jede Art von Schlag treffen kann.

Mit anderen Worten: ein Klon von Novak Djokovic.

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Nun, das ist jemand, dem Agassi nicht gegenübertreten möchte.

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„So klein er einen Tennisplatz auch aussehen lässt, ich würde es hassen zu sehen, wie klein er einen Pickleballplatz aussehen lassen kann“, sagte Agassi über den serbischen Star, der 24 Grand-Slam-Einzeltitel hat.

Agassi bringt seine Liebe zum Pickleball auf eine neue Ebene, indem er mit Komodo Pickleball zusammenarbeitet und dabei hilft, innovative Schläger zu entwickeln. Während der Großteil der Paddel aus Kohlefaser, Graphit oder einem Glasfaserverbundwerkstoff besteht, experimentiert er mit einer Kevlar-Variante, um ein weiches Gefühl (für Dinks) mit einem kraftvollen Stoß (für Slams) zu kombinieren.

„Ich habe hohe Erwartungen, wohin es gehen wird“, sagte Agassi über die Paddeldesigns.

Das Gleiche gilt für sein Pickleball-Spiel.

„Ich spiele gegen Leute, die besser sind als ich und pushe mich“, sagte Agassi, der sich immer noch mit Tennis beschäftigt. „Es hat mein Leben auf so vielen Ebenen bereichert.“

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