Klassiker: Steffi Graf vs. Sanchez Vicario, Wimbledon 1995



8. Juli 1995. Der Tag, an dem eine der ganz Großen des Spiels, Steffi Graf, und ihre Erzrivalin, die mutige Spanierin Arantxa Sánchez Vicario, ein herausragendes Spiel auf dem heiligen Rasen von Wimbledon lieferten. Während des gesamten Spiels gab es so viele Drehungen und Wendungen, dass alle Zuschauer auf ihren Sitzen saßen. Etwa zwei Stunden lang schwang das Pendel hin und her, bevor Graf die harte Herausforderung des zähen Spaniers meisterte.

Was diesen epischen Kampf zwischen Graf und Sanchez noch faszinierender machte, war, dass beide mit gegensätzlichen Stilen spielten. Die Kopf-an-Kopf-Bilanz von 28:8 zugunsten von Graf könnte darauf hindeuten, dass die meisten Spiele zwischen den beiden einseitig waren. Aber Statistiken erzählen selten die wahre Geschichte. Die kraftvolle und athletische Graf konnte den schnellen und gerissenen Spanier selbst mit einer tollen Vorhand in der Rüstung nur selten überwältigen. Sanchez Vicario, bekannt für ihre enorme Gerichtsberichterstattung, würde Graf mit ihren Gegenschlägen für jeden Punkt verdienen. Kein Wunder, dass Graf immer, wenn er gegen Sanchez spielte, als Tom und Jerry des Damentennis bekannt war.



Hintergrund

Persönlich war 1995 für Graf ein schwieriges Jahr, da ihr von den deutschen Behörden Steuerhinterziehung vorgeworfen wurde. Ende 1994 wurde sie auch von einer Rückenverletzung geplagt, die zu ihrem Rückzug von den Australian Open 1995 führte. Aber die verwundete deutsche Tigerin war im Jahr ’95 auf einem Tennisplatz ein ganz anderer Fisch. Sie hatte eine 32-Match-Siegesserie vor dem Wimbledon-Finale gegen Sanchez und hatte Sanchez sogar im French Open-Finale von 1995 geschlagen.

Andererseits war Sanchez vielleicht auf dem Höhepunkt ihres Könnens. Sie hatte 1994 die US Open gewonnen. 1995 war sie für kurze Zeit die Nummer eins der Welt, bevor Graf dem Spanier diese Nummer eins wegschnappte.



Lassen Sie uns also in die Zeit von 1995 zurückspulen, um das epische Wimbledon-Finale zwischen Graf und Sanchez zu beleben. Leute, es ist jetzt Zeit für ein paar Lichter, Kamera und Action!

Die ersten beiden Sätze des Spiels

Da Sanchez gegen eine Spielerin antrat, die bereits fünfmal Wimbledon gewonnen hatte, erwartete jeder, dass sie von Graf auf Rasen überrollt würde. Das Formbuch wurde jedoch aus dem Fenster geworfen, als die Außenseiterin Sanchez auf ihrer angeblich am wenigsten bevorzugten Oberfläche den ersten Satz mit 6: 4 gewann.



Der hartnäckige Sanchez ging rücksichtslos nach Grafs klassischer einhändiger Rückhand, um Graf von der Grundlinie aus zu dominieren. Die Königin der Rasenplätze, Graf, bekannt für ihre kraftvolle Vorhand, wirkte im ersten Satz größtenteils fehl am Platz. Am anderen Ende des Netzes war Sanchez im ersten Satz wie ein Hase, da sie die Länge und Breite des Platzes wunderschön bedeckte.

Graf fand mit einigen kräftigen Grundschlägen schnell ihren Rhythmus und gewann den zweiten Satz im Handumdrehen mit 6:1. Als Perfektionistin setzte Graf unermüdlich ihre Vorhandkanone ein, und Sanchez hatte keine Antwort darauf.

Der letzte Satz

Vor dem letzten Satz war die Frage in aller Munde, ob Sanchez noch genug Kampf im Tank hatte, um Graf um ihr Geld zu kämpfen. Auf einem Rasenplatz, wenn Graf ihren Rhythmus fand, pflegte sie ihre Gegner mit ihrer kraftvollen Vorhand zu überrollen. Der düstere Sanchez war jedoch nicht in der Stimmung, aufzugeben. Mit ihrer erstaunlichen Court-Coverage und ihren Konterschlägen gelang ihr eine großartige Erholung, um im letzten Satz 5-5 zu erzielen. Als das Match seinen spannenden Höhepunkt erreichte, wurden einige Zuschauer nervös und begannen an den Nägeln zu kauen. Sogar diejenigen, die es im Fernsehen sahen, waren völlig in das Spiel vertieft.

Die Art und Weise, wie sowohl Sanchez als auch Graf gespielt haben, als das Spiel mit 5: 5 festgefahren war, kann nicht einfach mit Worten beschrieben werden. Es schien, als hätten beide eine übernatürliche Hand-Augen-Koordination. Fast 20 Minuten dauerte das Spiel, bestehend aus Longier-Volleys, Cross-Court-Pässen der Superlative und Kanonen-Vorhand. Auch ein paar Schreie und Heulen waren zu hören. Das Spiel umfasste bis zu 13 Deuces, mit sechs Breakpoint-Chancen für Graf und acht nicht umgewandelten Gamepoint-Chancen für den hartnäckigen Spanier.

Schließlich erlag Sanchez dem Druck, als Graf auf den Zehenspitzen hüpfend eine springende Vorhand zerschmetterte und leider für Sanchez nur das Netz fand. Das epische Spiel schien Sanchez den Wind aus den Segeln genommen zu haben, da sie im nächsten Spiel einige uncharakteristische Fehler machte und das Match schließlich mit 4-6, 6-1, 7-5 verlor. Graf gewann zum sechsten Mal in ihrer Karriere die Wimbledon Championships. Beide Spielerinnen waren zweifellos erschöpft, und zu allem Überfluss kämpfte Graf mit einer wiederkehrenden Rückenverletzung.

Steffi Graf sagte zu ihren Verletzungsproblemen, dass sie hier und da von ein paar Stücken Klebeband zusammengehalten wurde. Sie sagte auch, ich hasse Nadeln, deshalb war es keine angenehme Vorbereitung.

Um den Sieg, sagte Graf, habe ich da draußen gekämpft. Von Anfang an fühlte ich mich mental etwas müde und vielleicht bewegten sich meine Beine nicht so gut. Aber ich konnte nicht glauben, dass ich da draußen stand und zurückkam. In diesem einen Spiel zu kämpfen, wenn Arantxa so viele Chancen hatte, es zu gewinnen, immer wieder zurückzukommen, das habe ich nie aufgegeben. Ich denke, darauf bin ich wahrscheinlich am stolzesten.

Der immer gnädige Sanchez Vicario sagte über den Verlust: Es wäre lächerlich, aufgebracht zu sein. Ich bin sehr sehr glücklich. Ich habe es gerade versucht - das ist alles, was ich sagen kann. Und ich hätte dieses Turnier fast gewonnen.

Was als nächstes geschah?

Trotz des Kampfes mit Verletzungen schnitt Graf sowohl '95 als auch 96 sehr gut ab. All diese Verletzungen forderten jedoch einen hohen Tribut von ihr, da sie die meiste Zeit von '97 und '98 außer Gefecht war. In ihrem unbezwingbaren Stil kam die große Champion zurück und kämpfte um den Sieg bei den French Open im Jahr 1999. Es sollte ihr letztes Major sein, denn die Fräulein Vorhand zog sich 1999 selbst mit 22 Majors aus dem Spiel zurück.

Für Sanchez Vicario war es ein Fall, so nah und doch so fern zu sein, da sie nie die Wimbledon-Meisterschaft gewonnen hat. Nachdem sie im Jahr ’96 in Wimbledon gegen ihren Erzfeind Graf verloren hatte, soll sie kurzzeitig sogar in Depressionen geraten sein. Der mutige Sanchez feierte ein erfolgreiches Comeback nach einer kurzen Zeit der Depression, als er 1998 die French Open gewann. Mit so vielen jüngeren Spielern, die fitter und leistungsfähiger waren, konnte sie nicht mit ihnen mithalten und zog sich im November 2002 schließlich aus dem Spiel zurück.

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