Alcaraz macht den einfachen Look einfach und macht Musetti vom Konkurrenten zum Zuschauer

Der Topgesetzte holte in der vierten Runde von Roland Garros am Sonntag 47 Sieger, während der Italiener 16 gewann.



Das 6:3, 6:2, 6:2-Ergebnis von Carlos Alcaraz‘ zwei Stunden und neun Minuten dauerndem Achtelfinalsieg über Lorenzo Musetti deutet auf die Routine hin. Aber es wird dem, was in diesem Match enthüllt wurde, kaum gerecht.

Mittlerweile ist viel über die breite Palette von Alcaraz‘ Aufnahmen bekannt, ein ausgedehntes Wandgemälde aus Farbe, Textur, Tiefe und Nuancen. Davon war heute viel zu sehen, ein so komplettes Spiel, wie man es im Tennis sehen kann; Umso erstaunlicher, wenn man bedenkt, dass Alcaraz erst letzten Monat 20 Jahre alt geworden ist. „Ich denke, das war bisher mein bestes Spiel im Turnier“, sagte Alcaraz. „Ja, ich denke, ich habe ein gutes Niveau gespielt.“



Heute wurde auch ein weiteres Alcaraz-Attribut gezeigt. Es erinnerte mich an eine Geschichte, die ich einmal von einem regionalen Jazzmusiker gehört habe, den ich Bob nenne. Eines Tages hatte Bob bei einem lokalen Auftritt einen Gast auf der Bühne – einen großen, internationalen Jazzmusiker, den ich Steve nenne.

Irgendwann bewegte Steve seine rechte Hand nach hinten. Auf die Frage von Bob, was das bedeute, antwortete er: „Spielen Sie langsamer.“

Als nächstes kam eine Vorwärtswelle: „Spiel schneller.“



Und dann, die Handfläche in die Luft erhoben, ein nach oben gerichteter Kreis im Uhrzeigersinn. Das verwirrte Bob. Steve brachte ihn klar: „Spiel besser.“

Musetti hatte alle neun Sätze, die er in den ersten drei Runden spielte, gewonnen, schaffte es jedoch nicht, einen gegen den amtierenden US-Open-Champion zu erzielen.



Im Tennis gibt es eine Geschichte von Spielern, denen dies erst in der Spätphase gelungen ist. In der Serve-Volley-Ära hatten Champions wie Jack Kramer, John Newcombe und Pete Sampras die bemerkenswerte Fähigkeit, Sätze und Matches ab 4-All zu eröffnen.

Alcaraz hat heute seinen Zug noch früher gemacht. Er hat nicht nur sein bestes Spiel gesucht und gefunden. Als würde er einen Lichtschalter betätigen, betätigte er ihn schnell, alle Ecken leuchteten hell – Mobilität, Kraft, Genauigkeit, Abwechslung. Mit 0:2 im ersten Satz legte Alcaraz einen Gang höher und gewann fünf der nächsten sechs Spiele. Nachdem er im zweiten Durchgang eine 2:0-Führung verspielt hatte, brach Alcaraz Musetti zum 2:0 und übernahm erneut die Kontrolle.

Ein ähnlicher Ausbruch erfolgte im gleichen Stadium des dritten Satzes, als Musetti erneut mit 2-all aufschlug. Beim ersten Punkt beendete Alcaraz einen Ballwechsel mit einem scharfen Crosscourt-Vorhandsieger. Als nächstes folgt ein unantastbarer Rückhand-Return auf der ganzen Linie. Offenbar eingeschüchtert von allem, von Alcaraz‘ Genauigkeit bis zu seiner Laufgeschwindigkeit, überspielte Musetti bei Love-30 einen Vorhand-Annäherungsschuss, um den Triple-Breakpoint zu unterlaufen. Beim Stand von 30:40 bahnte sich Alcaraz den Weg zum Netz und wehrte einen abgewinkelten Vorhand-Volleyschuss ab. Den Bruch in der Hand festigte Alcaraz schnell mit einem Liebesgriff. Matchball bei 5:2, Vorteil Alcaraz: Kick-Aufschlag weit, gefolgt von einer gewellten Crosscourt-Vorhand. So seltsam es auch ist, eine Alcaraz-Sequenz für jemanden, der so jung ist, als Vintage-Stück zu bezeichnen, so war es tatsächlich.

Besser spielen. Einfach? Ja. Einfach? NEIN.

Bedenken Sie, dass Musetti auf Platz 17 gesetzt ist und seine ersten drei Spiele ohne Satzverlust gewonnen hat. In der dritten Runde hatte er den an Position 14 gesetzten Cam Norrie umfassend mit 6:1, 6:2, 6:4 demontiert. Musetti hatte auch Alcaraz geschlagen, das einzige Mal zuvor, dass die beiden auf Tour-Niveau gegeneinander gespielt hatten, ein Thriller mit drei Sätzen im letzten Sommer im Finale von Hamburg. Musetti sagte: „Ich denke, er ist seit unserem letzten Treffen in Hamburg sehr gewachsen.“

Alcaraz wird gegen seinen Viertelfinalgegner Stefanos Tsitsipas eine 4:0-Bilanz vorweisen können. Der 20-Jährige besiegte den Griechen und verteidigte im April erfolgreich seinen Barcelona-Titel.

Am Sonntag konnte Musetti jedoch nur gelegentlich Widerstand leisten, ein Zuschauer, der 16 zu 47 Siegtoren für Alcaraz erzielte. „Ich habe mir zu viele Sorgen um ihn gemacht“, sagte Musetti. „Ich war während des Spiels immer zu sehr in Eile.“ In diesem Sinne wurde Musetti weniger Teilnehmer, sondern mehr wie wir alle: Zuschauer. Sogar Alcaraz genießt die Gelegenheit, das Geschehene zu erfassen. Auf die Frage, ob er nach einer seiner bemerkenswerten Platzierungen auf den Videobildschirm auf dem Platz schaut, sagte Alcaraz: „Ja. Oft. Einige große Würfe möchte ich während des Spiels noch einmal auf dem Bildschirm sehen.“ Diese Liebe zum Spiel ruft so charismatische Stars wie den Baseball-Star Willie Mays und die Basketball-Legenden Magic Johnson und Steph Curry hervor.

In den letzten Jahren haben sich Millionen gefragt, was passiert, wenn Größen wie Serena Williams und Roger Federer den Sport verlassen. Wie aufs Stichwort kam Alcaraz. Über sein unglaubliches Tennis lässt sich schon so viel sagen. In den kommenden Jahren wird noch viel mehr gesagt werden. Wie konnte Alcaraz so schnell so großartig werden? Was waren seine Übungsroutinen? Wie hat er sich als Junior vorbereitet und an Wettkämpfen teilgenommen? Mit der Zeit werden wir noch mehr über seine Eltern, Trainer und Freunde erfahren. Erst heute lobte Alcaraz beispielsweise zwei seiner frühen Trainer, Carlos Santos und Kiko Navarro.

Aber der Kommentar des Torwarts in letzter Zeit geht auf etwas zurück, was Alcaraz letzte Woche in Roland Garros gesagt hat. Auf die Frage, ob er lächelt, weil er so viel gewinnt, oder ob er gewinnt, weil er lächelt, antwortete Alcaraz: „Ich gewinne ständig, weil ich lächle.“ Und ich habe immer gesagt, dass Lächeln für mich der Schlüssel zu allem ist, wissen Sie? Ja, ich genieße es, diese Art von Stadion, diese Art von Turnier, diese Art von Stadt zu sein. Das ist für mich das Wichtigste, was ich genießen kann, und deshalb lächle ich immer.“

Diese Worte erinnern mich an das bemerkenswerte Foto von Federer und Rafael Nadal im letzten Herbst beim Laver Cup, die beiden hielten sich an den Händen und weinten nach Federers letztem Match. Der unmittelbare Instinkt besteht darin, Tennis ausschließlich als Nullsummenspiel zu betrachten, bei dem einer gewinnt, der andere verliert – Ende der Geschichte. Aber solche Auftritte wie die Tränen der Titanen und das Lächeln von Alcaraz zeigen, dass es durchaus möglich ist, die Herausforderungen des Wettbewerbs mit der puren Freude über die Chance, daran teilzunehmen, in Einklang zu bringen.

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